THE ATTORNEY GENERAL OF TEXAS
Ken Paxton

Friday, October 19, 2007

El Procurador General Abbott le pone fin a operaciones ilegales en Texas de fraude de rescate hipotecario

SAN ANTONIO - La Corte del Distrito Judicial 408 ha emitido una orden legal temporal contra un fraude de rescate hipotecario con sede en Florida. Conforme a la orden judicial que fue solicitada por el Procurador General de Texas Greg Abbott, a la empresa Foreclosure Assistance Solutions, LLC de Florida, y sus titulares, Herb Zerden y Adolfo Quintero, y la empresa J.W.W. Services, Inc., de California y su propietario, John Woodruff, se les prohbe de engaar a texanos que se han atrasado en cumplir sus pagos de hipoteca.

En septiembre del ao en curso, el Procurador General obtuvo una orden judicial de emergencia y congel los activos de Foreclosure Assistance Solutions y sus diferente operadores. La orden judicial temporal que fue emitida esta semana extiende la orden judicial original, congelando aproximadamente 750,000 dlares en cuotas recabadas por los demandados de ms de 700 texanos que efectuaron pagos por sus servicios. Los fondos permanecern congelados, hasta que la corte emita rdenes adicionales.



Esta orden judicial le prohbe a los servicios’ sin escrpulos contra ilegalmente perjudicar a los propietarios de viviendas que enfrentan apuros, dijo el Procurador General Abbott. La gente de Texas con pagos de hipoteca morosos deben estar muy alertas de personas que prometen rescatar sus hogares a cambio de una cuota grande. Seguiremos en alerta y tomaremos medidas firmes para proteger a los consumidores en Texas.

Conforme a la accin del Procurador General, los demandados enviaban tarjetas postales y cartas por correo a dueos de casas que se haban atrasado en sus pagos y enfrentaban la ejecucin hipotecaria. La correspondencia le indicaba a los consumidores que la empresa contaba con vnculos establecidos con compaas hipotecarias y bancos en toda la nacin. Como consecuencia, aseguraban, Foreclosure Assistance Solutions poda ponerle un alto al proceso de ejecucin hipotecaria.

A los consumidores que se ponan en contacto con Foreclosure Assistance Solutions se les instaba de inmediatamente firmar un contrato por 1,200 dlares. Despus de que Foreclosure Assistance Solutions reciba su cuota, los representantes de la empresa en raras ocasiones volvieron a comunicarse con los clientes. Cuando los consumidores repetidamente llamaban a la empresa en busca de informacin, eran ignorados. Dado que los trminos del contrato con la empresa le prohiban a los clientes de ponerse en contacto directo con sus compaas hipotecarias, la falta de accin de Foreclosure Assistance Solutions empeor la situacin para muchos de los propietarios de viviendas.

La orden judicial le prohibi a los demandados de continuar buscando y engaando a los propietarios de viviendas que enfrentan apuros financieros.

La orden judicial tambin requiere que Foreclosure Assistance Solutions le revele a sus clientes en Texas informacin importante sobre sus cuentas. Especficamente, los demandados deben proporcionarle a cada uno de sus clientes con una declaracin escrita que describa cada contacto que los representantes de la empresa hayan tenido con la compaa hipotecaria del consumidor. Tal declaracin debe incluir las fechas especficas de contacto, el representante de la empresa hipotecaria que se contact, y los resultados de tal intercambio. Si los representantes de Foreclosure Assistance Solutions determinan que no pueden prevenir la ejecucin de hipoteca, la empresa debe avisarle al propietario dentro de 48 horas. Asimismo, Foreclosure Assistance Solutions debe proporcionarle reembolsos a los clientes actuales que no pueda ayudar.

La Procuradura General le recuerda a los clientes de esta empresa que no deben esperar hasta que Foreclosure Assistance Solutions se comunique con ellos sobre el estado de su hipoteca. Los propietarios de viviendas deben llamarle a sus prestamistas inmediatamente para informarse sobre cules medidas preventivas los demandados han llevado a cabo, si alguna.

La accin legal pendiente solicita reembolsos para los consumidores que fueron perjudicados por las acciones de los demandados, y sanciones civiles de hasta 20,000 dlares por cada violacin de la Ley Contra Prcticas Empresariales Engaosas (Deceptive Trade Practices Act, DTPA). Adems, la Procuradura General solicita hasta 5,000 dlares por cada violacin por no haber registrado la empresa ante las autoridades, tal como lo requiere la ley, al ser una entidad que lleva a cabo ventas por telfono.

La Procuradura General est participando en una variedad de esfuerzos para la proteccin de propietarios de viviendas en Texas. El mes pasado, el Procurador General Abbott estren el Grupo Especial de Texas Contra el Fraude Hipotecario (Texas Residential Mortgage Fraud Task Force), una colaboracin integrada por entidades reguladoras del estado para tomar medidas proactivas para detectar y entregar ante la justicia el fraude hipotecario.

Este mes, el Procurador General Abbott exhort a tres de las ms grandes empresas de prstamos y servicios hipotecarios con operaciones en Texas a tomar medidas dirigidas al alto nivel de ejecucin de hipotecas en el estado. En reuniones con EMC Mortgage, Countrywide Mortgage y Litton Loan Servicing, l propuso cinco medidas que tales empresas deberan llevar a cabo para restaurar la estabilidad financiera de los acreedores, incluyendo el aumentar los esfuerzos para convertir las hipotecas con tasa de inters variable en prstamos de inters fijo; someter ms prstamos delincuentes a la mitigacin como un primer paso, en vez de someterlos inmediatamente a un antagonista proceso de cobro; mejorar la comunicacin con los consumidores; desestimar multas y cuotas mientras las empresas negocian con los consumidores que estn enfrentado apuros financieros; y dirigirse inmediatamente a las quejas que sean presentadas contra tales empresas ante la Procuradura General.

Anteriormente durante el ao en curso, la Procuradura General obtuvo 21 millones de dlares en reembolsos a favor de los texanos afectados por las prcticas del gigante prestamista Ameriquest Mortgage Co. El acuerdo resolvi alegatos segn los cuales Ameriquest y sus afiliadas no revelaron adecuadamente ciertos trminos en las hipotecas que les fueron extendidas a sus clientes, incluyendo tasas de intereses variables que eran imprevisibles.

Cualquier dueo de un hogar que haya sido perjudicado por sta empresa fraudulenta o una semejante, puede llamar gratuitamente la lnea de la Procuradura General para quejas al (800) 252-8011 o presentar una queja electrnicamente a travs de la pgina Internet en www.texasattorneygeneral.gov. El apoyo de la Procuradura General es disponible en ingls y espaol.