10/19/07

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El Procurador General Abbott le pone fin a operaciones ilegales en Texas de fraude de “rescate hipotecario”

SAN ANTONIO - La Corte del Distrito Judicial 408 ha emitido una orden legal temporal contra un fraude de “rescate hipotecario” con sede en Florida. Conforme a la orden judicial que fue solicitada por el Procurador General de Texas Greg Abbott, a la empresa Foreclosure Assistance Solutions, LLC de Florida, y sus titulares, Herb Zerden y Adolfo Quintero, y la empresa J.W.W. Services, Inc., de California y su propietario, John Woodruff, se les prohíbe de engañar a texanos que se han atrasado en cumplir sus pagos de hipoteca.

En septiembre del año en curso, el Procurador General obtuvo una orden judicial de emergencia y congeló los activos de Foreclosure Assistance Solutions y sus diferente operadores. La orden judicial temporal que fue emitida esta semana extiende la orden judicial original, congelando aproximadamente 750,000 dólares en cuotas recabadas por los demandados de más de 700 texanos que efectuaron pagos por sus servicios. Los fondos permanecerán congelados, hasta que la corte emita órdenes adicionales.

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Video del sitio de FAS

Ejemplar de
tarjeta postal engañosa
Folleto: Evite estafas al comprar un hogar
Demanda contra FAS
Orden temporal de restricción contra FAS
Orden temporal de prohibición contra FAS


“Esta orden judicial le prohíbe a los ‘servicios’ sin escrúpulos contra ilegalmente perjudicar a los propietarios de viviendas que enfrentan apuros”, dijo el Procurador General Abbott. “La gente de Texas con pagos de hipoteca morosos deben estar muy alertas de personas que prometen rescatar sus hogares a cambio de una cuota grande. Seguiremos en alerta y tomaremos medidas firmes para proteger a los consumidores en Texas”.

Conforme a la acción del Procurador General, los demandados enviaban tarjetas postales y cartas por correo a dueños de casas que se habían atrasado en sus pagos y enfrentaban la ejecución hipotecaria. La correspondencia le indicaba a los consumidores que la empresa contaba con vínculos establecidos con compañías hipotecarias y bancos en toda la nación. Como consecuencia, aseguraban, Foreclosure Assistance Solutions podía ponerle un alto al proceso de ejecución hipotecaria.

A los consumidores que se ponían en contacto con Foreclosure Assistance Solutions se les instaba de inmediatamente firmar un contrato por 1,200 dólares. Después de que Foreclosure Assistance Solutions recibía su cuota, los representantes de la empresa en raras ocasiones volvieron a comunicarse con los clientes. Cuando los consumidores repetidamente llamaban a la empresa en busca de información, eran ignorados. Dado que los términos del contrato con la empresa le prohibían a los clientes de ponerse en contacto directo con sus compañías hipotecarias, la falta de acción de Foreclosure Assistance Solutions empeoró la situación para muchos de los propietarios de viviendas.

La orden judicial le prohibió a los demandados de continuar buscando y engañando a los propietarios de viviendas que enfrentan apuros financieros.

La orden judicial también requiere que Foreclosure Assistance Solutions le revele a sus clientes en Texas información importante sobre sus cuentas. Específicamente, los demandados deben proporcionarle a cada uno de sus clientes con una declaración escrita que describa cada contacto que los representantes de la empresa hayan tenido con la compañía hipotecaria del consumidor. Tal declaración debe incluir las fechas específicas de contacto, el representante de la empresa hipotecaria que se contactó, y los resultados de tal intercambio. Si los representantes de Foreclosure Assistance Solutions determinan que no pueden prevenir la ejecución de hipoteca, la empresa debe avisarle al propietario dentro de 48 horas. Asimismo, Foreclosure Assistance Solutions debe proporcionarle reembolsos a los clientes actuales que no pueda ayudar.

La Procuraduría General le recuerda a los clientes de esta empresa que no deben esperar hasta que Foreclosure Assistance Solutions se comunique con ellos sobre el estado de su hipoteca. Los propietarios de viviendas deben llamarle a sus prestamistas inmediatamente para informarse sobre cuáles medidas preventivas los demandados han llevado a cabo, si alguna.

La acción legal pendiente solicita reembolsos para los consumidores que fueron perjudicados por las acciones de los demandados, y sanciones civiles de hasta 20,000 dólares por cada violación de la Ley Contra Prácticas Empresariales Engañosas (Deceptive Trade Practices Act, DTPA). Además, la Procuraduría General solicita hasta 5,000 dólares por cada violación por no haber registrado la empresa ante las autoridades, tal como lo requiere la ley, al ser una entidad que lleva a cabo ventas por teléfono.

La Procuraduría General está participando en una variedad de esfuerzos para la protección de propietarios de viviendas en Texas. El mes pasado, el Procurador General Abbott estrenó el Grupo Especial de Texas Contra el Fraude Hipotecario (Texas Residential Mortgage Fraud Task Force), una colaboración integrada por entidades reguladoras del estado para tomar medidas proactivas para detectar y entregar ante la justicia el fraude hipotecario.

Este mes, el Procurador General Abbott exhortó a tres de las más grandes empresas de préstamos y servicios hipotecarios con operaciones en Texas a tomar medidas dirigidas al alto nivel de ejecución de hipotecas en el estado. En reuniones con EMC Mortgage, Countrywide Mortgage y Litton Loan Servicing, él propuso cinco medidas que tales empresas deberían llevar a cabo para restaurar la estabilidad financiera de los acreedores, incluyendo el aumentar los esfuerzos para convertir las hipotecas con tasa de interés variable en préstamos de interés fijo; someter más préstamos delincuentes a la mitigación como un primer paso, en vez de someterlos inmediatamente a un antagonista proceso de cobro; mejorar la comunicación con los consumidores; desestimar multas y cuotas mientras las empresas negocian con los consumidores que están enfrentado apuros financieros; y dirigirse inmediatamente a las quejas que sean presentadas contra tales empresas ante la Procuraduría General.

Anteriormente durante el año en curso, la Procuraduría General obtuvo 21 millones de dólares en reembolsos a favor de los texanos afectados por las prácticas del gigante prestamista Ameriquest Mortgage Co. El acuerdo resolvió alegatos según los cuales Ameriquest y sus afiliadas no revelaron adecuadamente ciertos términos en las hipotecas que les fueron extendidas a sus clientes, incluyendo tasas de intereses variables que eran imprevisibles.

Cualquier dueño de un hogar que haya sido perjudicado por ésta empresa fraudulenta o una semejante, puede llamar gratuitamente la línea de la Procuraduría General para quejas al (800) 252-8011 o presentar una queja electrónicamente a través de la página Internet en www.texasattorneygeneral.gov. El apoyo de la Procuraduría General es disponible en inglés y español.
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