THE ATTORNEY GENERAL OF TEXAS
Ken Paxton

Wednesday, October 24, 2007

El Procurador General Abbott antepone accin legal contra operaciones ilegales en Texas de empresa de rescate hipotecario

HOUSTON - El Procurador General de Texas Greg Abbott hoy inform que ha sido aprobada una orden de restriccin temporal y la congelacin de activos contra una operacin ilegal de rescate hipotecario, con sede en Texas, cuyo enfoque eran los dueos de casas que enfrentan apuros financieros en el estado y a lo largo del pas.

Conforme la peticin legal antepuesta por el Procurador, Southern Residential, LLC, y su director y gerente Edward Casey, fraudulentamente anunciaban que la empresa podra rescatar a los propietarios de casa contra su prdida tras una inminente ejecucin de hipoteca. Asimismo, la accin legal nombra a los demandados afiliados National Homeowners Assistance, Stephanie Casey, Matthew Casey y Linda McCann. Conforme a la orden judicial temporal los demandados deben poner un alto inmediato a sus promociones engaosas dirigidas a dueos de casas que enfrentan dificultades financieras. Aunque la orden judicial temporal slo se aplica en Texas, consumidores a lo largo del pas sern protegidos gracias al congelamiento de activos.

Durante estos momentos en que las entidades gubernamentales, los mandatarios, y quienes abogan por el consumidor estn trabajando para apoyar a los dueos de casas que se encuentran en apuros econmicos, hay algunos estafadores que tratan de aprovecharse de la situacin, dijo el Procurador General Abbott. Estos demandados cobraron grandes cuotas y no cumplieron con sus falsas promesas. Esta orden legal le da alto a este engao contra la gente de Texas.

El Procurador General aadi: Los dueos de casas que enfrenten dificultades en cumplir sus pagos mensuales de hipoteca deberan tener cuidado de las estafas de rescate hipotecario. Estos fraudes que ofrecen soluciones que parecen demasiado buenas como para ser verdaderas en realidad son un engao. Los texanos que se demoran en cumplir sus pagos deberan entrar en contacto con su prestamista directamente para llegar a una resolucin.

Conforme a la accin de cumplimiento del Procurador General, los dueos de casas que se haban demorado en sus pagos hipotecarios respondieron a los anuncios de televisin y clasificados de los demandados. Asimismo, los demandados publicaban anuncios en la Internet en varias pginas Web, incluyendo House911.com y Stop911.com. Los supuestos especialistas contra la ejecucin hipotecaria de la empresa le prometan a quien llamaba que la entidad contaba con estrechas relaciones con compaas hipotecarias y bancos en toda la nacin y podan ponerle un alto al proceso de ejecucin hipotecaria. Asimismo, afirmaban ante los consumidores que slo aceptaran a clientes que podan ayudar.

A los consumidores que se ponan en contacto con Southern Residential y sus afiliadas se les instaba de inmediatamente firmar un contrato por hasta 2,000 dlares. Conforme al contrato, Southern Residential estrictamente le prohiba a los dueos de casa de tener contacto directo con sus prestamistas de hipoteca. Despus de que los consumidores pagaran la cuota, a menudo fueron ignorados por la empresa.

Otros se quejaron que la renegociacin lograda por Southern Residential con los prestamistas requera pagos inmediatos por adelantado que llegaban a dieces de miles de dlares para rescatar sus casas. Como consecuencia, muchos consumidores perdieron sus hogares o se declararon en bancarrota, no obstante las negociaciones de la empresa.

La accin legal de hoy le prohbe a los demandados de hacer promesas engaosas ante los consumidores, incluyendo la clase de servicios que proporcionan. La accin legal seala que Southern Residential recibe entre 100,000 dlares y 150,000 dlares por mes en pagos efectuados por consumidores que enfrentan la ejecucin hipotecaria. Un fideicomiso y varias cuentas bancarias son sujetas a la orden de congelamiento de activos.

La Procuradura General solicita reembolsos para los consumidores que fueron perjudicados por las acciones de los demandados, y sanciones civiles de hasta 20,000 dlares por cada violacin de la Ley Contra Prcticas Empresariales Engaosas (Deceptive Trade Practices Act, DTPA). Adems, la Procuradura General solicita hasta 5,000 dlares por cada violacin por no haber registrado la empresa ante las autoridades, tal como lo requiere la ley, al ser una entidad que lleva a cabo ventas por telfono.

El Procurador General Abbott le recuerda a los clientes de esta empresa que no deben esperar hasta que Southern Residential se comunique con ellos sobre el estado de su hipoteca. Tales consumidores deberan llamarle a sus prestamistas inmediatamente para informarse sobre cules medidas preventivas han sido llevadas a cabo por los demandados, si alguna.

La Procuradura General est participando en una variedad de esfuerzos para la proteccin de propietarios de viviendas en Texas. La semana pasada, el Procurador General obtuvo una orden judicial contra Foreclosure Assistance Solutions, un fraude de rescate hipotecario con sede en Florida que buscaba engaar a texanos que se haban atrasado en cumplir sus pagos de hipoteca.

En septiembre, el Procurador General Abbott estren el Grupo Especial de Texas Contra el Fraude Hipotecario (Texas Residential Mortgage Fraud Task Force), una colaboracin integrada por entidades reguladoras del estado para tomar medidas proactivas para detectar y entregar ante la justicia el fraude hipotecario.

Este mes, el Procurador General Abbott exhort a tres de las ms grandes empresas de prstamos y servicios hipotecarios con operaciones en Texas a tomar medidas dirigidas al alto nivel de ejecucin de hipotecas en el estado. En reuniones con EMC Mortgage, Countrywide Mortgage y Litton Loan Servicing, l propuso cinco medidas que tales empresas deberan llevar a cabo para restaurar la estabilidad financiera de los acreedores, incluyendo el aumentar los esfuerzos para convertir las hipotecas con tasa de inters variable en prstamos de inters fijo; someter ms prstamos delincuentes a la mitigacin como un primer paso, en vez de someterlos inmediatamente a un antagonista proceso de cobro; mejorar la comunicacin con los consumidores; desestimar multas y cuotas mientras las empresas negocian con los consumidores que estn enfrentado apuros financieros; y dirigirse inmediatamente a las quejas que sean presentadas contra tales empresas ante la Procuradura General.

Anteriormente durante el ao en curso, la Procuradura General obtuvo 21 millones de dlares en reembolsos a favor de los texanos afectados por las prcticas del gigante prestamista Ameriquest Mortgage Co. El acuerdo resolvi alegatos segn los cuales Ameriquest y sus afiliadas no revelaron adecuadamente ciertos trminos en las hipotecas que les fueron extendidas a sus clientes, incluyendo tasas de intereses variables que eran imprevisibles.

Cualquier dueo de un hogar que haya sido perjudicado por sta empresa fraudulenta o una semejante, puede llamar gratuitamente la lnea de la Procuradura General para quejas al (800) 252-8011 o presentar una queja electrnicamente a travs de la pgina Internet en www.texasattorneygeneral.gov. El apoyo de la Procuradura General es disponible en ingls y espaol.