THE ATTORNEY GENERAL OF TEXAS
Ken Paxton

Monday, November 12, 2007

El Procurador General Abbott exhorta a los dueos de viviendas que estn bajo riesgo de perder sus hogares de ponerse en contacto con prestamistas y consejeros

AUSTIN - El Procurador General de Texas Greg Abbott hoy anim a los dueos de casas que estn enfrentando apuros financieros para cumplir los pagos mensuales de hipoteca de inmediatamente ponerse en contacto con los prestamistas y administradores de pagos.

Adems de comunicarse directamente con los prestamistas, el Procurador General Abbott exhort a los dueos de viviendas de contactar a consejeros de grupos comunitarios sin fines de lucro que han sido aprobados por el Departamento de Viviendas y Desarrollo Urbano de E.U. (U.S. Department of Housing and Urban Development, HUD). Los dueos de viviendas pueden llamar a la lnea de HUD al (800) 569-4287 para recibir informacin sobre fuentes locales de ayuda y asesoramiento.


Asimismo, el procurador general animo que los dueos de viviendas que estn bajo riesgo de llamar a la lnea especial HOPE al (888) 995-4673. Tal nmero gratuito est operado por la Fundacin para la Proteccin de Viviendas (Homeownership Preservation Foundation) y Neighborworks America, dos organizaciones nacionales sin fines de lucro que se especializan en temas de hipoteca.

Los lderes de la industria hipotecaria y los funcionarios continuamos abordando la creciente crisis de viviendas, y es de suma importancia que los propietarios de tales hogares tomen algunas medidas para prevenir que sus problemas se intensifiquen, dijo el Procurador General Abbott. Tan pronto enfrenten problemas, los propietarios de viviendas deberan llamar a sus prestamistas, visitar una agencia de asesora certificada por HUD o llamar a la lnea especial HOPE para explorar las alternativas a su alcance y evitar la ejecucin de sus hipotecas. Entre ms pronto busquen ayuda los propietarios de viviendas, ms opciones les sern disponibles.

El Procurador General Abbott anim a los propietarios de viviendas de contactar a los prestamistas o administradores de pagos tan pronto surjan problemas financieros - preferiblemente antes de que los pagos de hipoteca queden incumplidos. Al comunicarse temprano con el prestamista, los propietarios de viviendas podran discutir varias opciones que quizs tengan disponibles, inclusive la desestimacin de cuotas; el aplazamiento temporal de pagos; aplazar un aumento a la tasa de inters; el refinanciamiento; o convertir una hipoteca con tasa de inters variable a un prstamo con tasa fija.

Las agencias aprobadas por HUD le ofrecen al consumidor ayuda con la administracin de dinero y presupuestos. Los asesores sin fin de lucro podran ayudarle a las familias a repasar sus gastos y establecer un plan de largo alcance para lograr mayor estabilidad financiera. Algunos de los grupos que han sido aprobados por HUD podran negociar directamente con prestamistas a nombre del consumidor para aplazar las cuotas o modificar los trminos hipotecarios, segn las condiciones del consumidor. Para obtener una lista de las agencias de asesora en Texas certificadas por HUD, los consumidores pueden acudir a la pgina Internet del Procurador General en www.texasattorneygeneral.gov.

Los propietarios de viviendas que se comunican con la lnea especial HOPE tendrn contacto con asesores que les pueden explicar varias opciones y, si al ser necesario, servirn como intermediarios entre los propietarios de viviendas y prestamistas para renegociar los trminos del prstamo. La lnea especial fue abierta por la Fundacin para la Proteccin de Viviendas con sede en Minnesota, y Neighborworks America con sede en Washington, D.C., cuyo fin es ampliar al mximo los esfuerzos de enlace con los propietarios de viviendas que se encuentran en apuros. Ambos grupos sin fin de lucro son integrantes de Hope Now, una alianza entre asesores, prestamistas y dems participantes del mercado de viviendas, la cual fue propuesta por HUD y el Departamento Federal de la Tesorera (U.S. Department of the Treasury).

La Procuradura General est involucrada en varios esfuerzos para la proteccin de propietarios de viviendas en Texas. En septiembre del ao en curso, el Procurador General Abbott estren el al Grupo Especial de Texas Contra el Fraude Hipotecario (Texas Residential Mortgage Fraud Task Force), un esfuerzo integrado por entidades clave del estado para tomar medidas pro-activas en la investigacin y entrega ante la ley del fraude hipotecario.

Asimismo, el Procurador General Abbott exhort a varias de las principales entidades de prstamos hipotecarios y de administracin de pagos que operan en Texas de tomar medidas contra el alto nivel de ejecucin de hipotecas en el estado. En reuniones con EMC Mortgage, Countrywide Mortgage, Litton Loan Servicing, Citigroup, HSBC, Wells Fargo y Chase, los funcionarios de la Procuradura General presentaron cinco medidas que tales empresas deberan llevar a cabo para restablecer la estabilidad financiera de sus acreedores. Tales medidas incluyen: Aumentar esfuerzos para convertir hipotecas con tasa de inters variable a prstamos con tasa fija; someter un mayor nmero de prstamos delincuentes al proceso de mitigacin, en lugar de inmediatamente someterlos al proceso antagonista de cobro de deudas; mejorar la comunicacin y enlace con el consumidor; desestimar multas y cuotas mientras tales empresas trabajan con los consumidores que enfrentan apuros; y atender inmediatamente las quejas presentadas contra tales empresas por consumidores ante la Procuradura General.

La Procuradura General ha entregado ante la justicia a una variedad de prcticas engaosas de prstamos, incluyendo fraudes de ttulos, engaos de refinanciamento, y otros fraudes relacionados a las hipotecas. Anteriormente durante el ao en curso, la Procuradura General obtuvo 21 millones de dlares en reembolsos a favor de los texanos afectados por las prcticas de prstamos engaosas de Ameriquest Mortgage Co. El acuerdo resolvi alegatos segn los cuales Ameriquest y sus afiliadas no revelaron adecuadamente ciertos trminos en las hipotecas que les extendieron a sus clientes, tal como el hecho de que varios prstamos llevaban una tasa de inters variable.

En 2006, el Procurador General Abbott estableci un acuerdo histrico con Green Tree Servicing, L.L.C., una entidad con sede en Minnesota que brinda servicio de administracin de hipotecas para casas mviles en Texas. Segn el acuerdo, Green Tree se conform en ayudar a ms de 1,200 propietarios de casas mviles en Texas a quienes posiblemente les fueron otorgados ttulos invlidos por casas que compraron en 2003 a travs de vendedores que carecan las licencias necesarias para llevar a cabo tal tipo de transaccin. En una accin relacionada, el Procurador General obtuvo una orden judicial contra los vendedores sin licencia. La Procuradura General tambin le ha dado fin a fraudes que prometan poder "rescatar" a casas de ser expropiadas por incumplimiento de pagos de hipoteca. Asimismo, ha tomado medidas firmes contra varios fraudes relacionados a los ttulos de propiedades y el refinanciamento.

Para extenderle un mejor servicio a la gente de Texas que est considerando un prstamo de hipoteca, el Procurador General Abbott tambin aadi nueva informacin a su pgina Internet en www.texasattorneygeneral.gov. La nueva informacin en la pgina Internet, Evite los engaos y fraudes en la compra de una casa (Avoiding Home-Buying Pitfalls and Scams), le proporciona al consumidor informacin especfica, en espaol e ingls, sobre el proceso de la compra de una casa al igual que dems informacin til. Est informacin tambin le ayuda a los propietarios de casa a reconocer fraudes de rescate de ejecucin hipotecaria, engaos para quitarle la plusvala al dueo de la propiedad y otros engaos, con el fin de que el pblico pueda evitarlos cuando piense refinanciar una casa.

Los consumidores que piensan haber sido vctimas del engao hipotecario deben entrar en contacto con la Procuradura General al (800) 252-8011. La Procuradura General cuenta con informacin y personal bilinge para atenderle.