THE ATTORNEY GENERAL OF TEXAS
Ken Paxton

Thursday, March 27, 2003

EL PROCURADOR GENERAL GREG ABBOTT DECOMISA FONDOS Y BIENES VINCULADOS A FRAUDULENTA OPERACIÓN DE LICENCIAS INTERNACIONALES DE MANEJO

AUSTIN - El Procurador General Greg Abbott, hoy inform que ha sido librado un dictamen judicial, el cual permite congelar los bienes y cuentas bancarias de Yuliya Frolov, Aleksandr Novikov, y Vladen Berger, junto a los de la empresa de la cual eran dueos: International Automobile Drivers.

Los demandados han sido acusados de vender falsas licencias internacionales de manejo, primordialmente a una clientela inmigrante. Las ventas se llevaron a cabo a travs de sucursales que la entidad tena en Houston y Dallas. International Automobile Drivers falsamente declaraba que, al comprar sus licencias, el consumidor podra manejar legalmente en Texas. La operacin en Houston tambin atraa consumidores provenientes desde partes lejanas - entre ellos gente que viajaba desde la ciudad de Austin y el Estado de Luisiana para comprar los permisos de manejo.

International Automobile Drivers le dio inicio a sus operaciones a principios del ao 2000. La Procuradura General, tras recibir quejas planteadas por autoridades consulares mexicanas, empez a investigar la empresa en 2002. La compaa cerr sus operaciones poco despus.

El 12 del mes en curso, los investigadores de la Procuradura General recibieron sus primeros informes en que se indicaba que los demandados estaban tratando de esconder su dinero y otros bienes ilcitos vinculados al negocio. La Procuradura, al enterarse de estos hechos, interpuso una accin legal para congelar tales bienes, y esta peticin fue concedida el da de ayer ante una Corte de Distrito Estatal en el Condado de Harris.

"Nos desempeamos en la forma ms gil, con el fin de prevenir que estos estafadores escondieran el fruto de sus labores ilegales. Vamos a trabajar incansablemente, para asegurarnos de que quienes llevaron a cabo esta estrategia reciban su merecido castigo bajo la ley", puntualiz el Procurador General Abbott.

Tras cumplimentarse la investigacin del Procurador General, fue descubierto el hecho de que International Automobile Drivers promova sus licencias falsas mediante una amplia estrategia de mercadeo, difundindose en algunos peridicos y estaciones de radio hispanas. Se cree que miles de consumidores pagaron hasta 200 dlares cada uno para la compra de estos documentos, bajo la impresin de que podran manejar en cualquier parte de Estados Unidos.

En realidad, el consumidor solamente puede obtener un permiso internacional de manejo en el pas que haya emitido su licencia normal. Asimismo, un permiso internacional puede ser otorgado solamente por ciertas entidades autorizadas. Por ejemplo, una persona que cuente con slo una licencia vlida mexicana, puede obtener su permiso internacional en tal pas, a travs de la Asociacin Mexicana Automotriz (AMA).

En Estados Unidos, la Asociacin Americana Automotriz (American Automobile Association, AAA) o la American Automobile Touring Alliance (AATA) son las nicas entidades autorizadas para darle permisos internacionales a personas que ya cuenten con licencias emitidas por estados de la Unin. Tales permisos internacionales son comnmente solicitados por personas que tienen licencias americanas y que piensan manejar afuera de Estados Unidos.

Aunque International Automobile Drivers parece haber dirigido la gran parte de sus actividades contra la comunidad inmigrante, semejantes estrategias han surgido en otros estados. En ciertos casos, los artistas del fraude acuden ante personas cuyas normales licencias han sido suspendidas o revocadas por las autoridades. Los estafadores falsamente le informan a tales gentes que, al comprar una licencia internacional, pueden restablecer sus derechos de manejo.

Los consumidores que hayan sido vctima de una estafa relacionada a las licencias internacionales de manejo, deberan reportarlo ante la Procuradura General al 1-800-252-8011.