Tuesday, March 4, 2003

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EL PROCURADOR GENERAL ABBOTT SE ENFOCA CONTRA "NOTARIOS" FRAUDULENTOS Y DEMÁS PERSONAS Y ENTIDADES QUE TRATAN DEFRAUDAR A INMIGRANTES

AUSTIN - El Procurador General Greg Abbott,hoy dio seguimiento a sus esfuerzos para luchar contra fraudes que engañan a inmigrantes Hispanos en todo Texas, los cuales son generalmente llevados a cabo por estafadores que se presentan falsamente como abogados u otro tipo de experto legal.

Al ser acompañado por oficiales consulares Mexicanos e integrantes de organizaciones benéficas que respaldan la comunidad inmigrante, el Procurador Abbott informó sobre su plan de enlace comunitario para educar a potenciales víctimas en el Metroplex, sobre las formas en que pueden protegerse contra este tipo de delito.

La estafa muchas veces se comete al aprovechar de una mala traducción entre la palabra "notary", en inglés, y el término "notario", en español. Aunque las dos palabras tienen sonido parecido, su significado es considerablemente distinto.

En Texas, un "notary" es alguien con un permiso especial para ser testigo oficial al ser firmados ciertos documentos. En la mayoría de los países Latinos, sin embargo, el término "notario" se refiere a una persona capacitada, la cual puede ejercer la profesión de abogado. La ley de Texas específicamente prohíbe que un "notary" aporte servicios para trámites migratorios, salvo si tal persona cuenta con una licencia aparte como abogado.

Bajo una estafa común, una persona obtiene una licencia de "notary" en Texas y se presenta como "notario público" o abogado ante sus clientes hispanoparlantes, asegurando poder ayudar con el manejo del proceso de inmigración de tales clientes.

Muchos estafadores cobran cientos y hasta miles de dólares bajo esta estrategia. Sin embargo, a menudo desaparecen con el dinero de sus clientes; cobran cantidades exorbitantes para presentar documentos innecesarios ante las autoridades federales, o desempeñan tan mal sus trámites, que podrían verse perjudicados los casos de sus clientes.

"Los abusos llevados a cabo por 'notarios' fraudulentos han causado mucho sufrimiento para familias en Texas", indicó el Procurador General Abbott.

Con el fin de hacerle frente al creciente número de problemas causados por "notarios" y otros fraudulentos especialistas de inmigración en el Metroplex, la Procuraduría General (Office of the Attorney General), llevará a cabo una función para personalmente atender las quejas del público, la cual será llevada a cabo el día sábado, 15 de marzo, de las 11:00 a.m. hasta las 3:00 p.m. en las instalaciones de Caridades Católicas, ubicadas en el 5415 Maple, Suite 400, en Dallas. Durante la función, la gente podrá personalmente presentar sus denuncias.

Los esfuerzos del Procurador General serán respaldados por el Consulado General de México y varias organizaciones que ayudan a los inmigrantes. Más en adelante este año, serán manejados eventos similares en otras partes del estado. En febrero, el Procurador General Abbott emitió alertas semejantes como aviso a consumidores en El Paso y San Antonio. Los eventos sirven para animar que las personas afectadas reporten los fraudes cometidos en su contra. Aunque los engaños que se enfocan contra la comunidad inmigrante han sido problemáticos desde hace tiempo en Texas, muchos consumidores han preferido no reportarlos.

"Por demasiado tiempo las víctimas han mantenido el silencio. Esto ha permitido que cientos de 'notarios' y otros sin escrúpulos se hayan aprovechado de la gente, sin dar ningún verdadero servicio", añadió el mandatario.

Las víctimas también pueden llamar gratuitamente al 1-800-252-8011 o acudir a la página Internet de la Procuraduría General al www.texasattorneygeneral.gov para obtener formularios de queja, disponibles en español e inglés.