THE ATTORNEY GENERAL OF TEXAS
Ken Paxton

Thursday, February 13, 2003

EL PROCURADOR GENERAL ABBOTT SE ENFOCA CONTRA "NOTARIOS" Y DEM┴S PERSONAS QUE ENGAĐAN A INMIGRANTES

SAN ANTONIO - El Procurador General Greg Abbott, hoy emiti un alerta sobre una continua estafa cuyo enfoque son inmigrantes Hispanos, llevada a cabo por estafadores que fingen ser abogados u otro tipo de experto en leyes.

Al ser acompaado por miembros de la iglesia local, oficiales consulares mexicanos, y entidades caritativas, el Procurador General Abbott inform que ha lanzado un esfuerzo de comunicacin social pblica, con el fin de darle a saber a potenciales vctimas sobre las formas en que pueden protegerse contra este tipo de crimen.

Asimismo, Abbott inform que se ha emitido un fallo judicial contra una seora que radica en el Condado de Travis, por haber engaado a inmigrantes en el rea de Austin.

El engao se maneja debido al mal entendido que comnmente ocurre entre la palabra "notary", en ingls, y el trmino "notario", en espaol. Aunque las dos palabras parecen ser muy parecidas, su significado es considerablemente diferente.

En Texas, un "notary" se refiere a una persona que cuenta con una licencia para ser testigo oficial de la firma de ciertos documentos. Sin embargo, en la mayora de pases latinoamericanos, ser "notario" implica que la persona puede ejercer la profesin de abogado. La ley de Texas especficamente prohbe que un "notary" ofrezca servicios para el manejo de casos de inmigracin. Las nicas personas exentas a esta ley son aquellos que cuenten con una licencia aparte para ejercer la profesin de abogado.

Bajo un estafa comn, una persona en Texas obtiene su licencia de "notary", para luego presentarse como "notario pblico" ante clientes hispanohablantes, y as dando la impresin de ser abogado que puede ayudar a sus clientes en el manejo de trmites de inmigracin.

Muchos estafadores cobran cientos o hasta miles de dlares, asegurando que estn ofreciendo un servicio legal para el manejo de solicitudes ante el INS - el Servicio de Inmigracin y Naturalizacin federal (o SIN, por sus siglas en espaol). Sin embargo, a menudo estos artistas del fraude desaparecen con el dinero de sus clientes; cobran precios caros para presentar solicitudes innecesarias; o el desempeo de su representacin de clientes es de tan mala calidad, que podran verse perjudicados estos casos ante el INS.

"Los abusos cometidos por estos fraudulentos 'notarios', y conducta similar de parte de otras personas, han causado enorme sufrimiento para muchas familias en Texas", indic el Procurador General Abbott. "Estas estrategias tambin crean un caos dentro del ya sobrecargado sistema de inmigracin", agreg.

La accin legal anunciada hoy fue contra la acusada Barbara Seigert, quien contaba con una licencia de "notary", pero llenaba y gestionaba formularios de inmigracin a nombre de consumidores. Bajo el fallo emitido hoy, a la Seora Seigert le resulta prohibido ofrecer sus servicios a inmigrantes, al usar los trminos "notario" y "notario pblico" en su publicidad. Tambin se ve obligada a pagar ms de 4 mil dlares en multas, cargos legales, y de compensacin. Los que seguidamente violen la ley sobre "notarios" podran ser enviados a la crcel.

Para atender las denuncias del pblico, la Procuradura General llevar a cabo una funcin especial en San Antonio el sbado, 15 de febrero, de 11:00 a.m. hasta las 3:00 p.m., para toda vctima de tal tipo de estafa que quiera quejarse. En tal fecha, los consumidores afectados en San Antonio pueden presentar sus quejas en persona al Catholic Charities of San Antonio, 1405 North Main, Lower Level.

Los esfuerzos de la Procuradura General sern respaldados por el Consulado de Mxico y grupos locales que se dedican a apoyar a la comunidad inmigrante. Durante el transcurso del ao, sern manejados eventos semejantes en diferentes ciudades del estado. Estos eventos organizados por el Procurador General Abbott sirven para animar que la gente reporte a "notarios" que estn cometiendo fraude. Aunque este tipo de engao contra inmigrantes tiene una larga historia en Texas, muchos de los afectados tienen temor de reportarlos.

"Por demasiado tiempo las vctimas han mantenido el silencio. Esto ha permitido que cientos de 'notarios' sin escrpulos se hayan hecho ricos sin haber dado un verdadero servicio", seal el Procurador General.

Las vctimas tambin pueden llamar a la Procuradura General gratuitamente al 1-800-252-8011 o acudir a la pgina Internet de la entidad al www.texasattorneygeneral.gov para obtener mayores informes o formularios de queja, los cuales son disponibles en espaol e ingls.