Friday, January 24, 2003

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LA PROCURADURIA GENERAL ESTABLECE PLAN PARA AYUDAR A PERSONAS AFECTADAS POR CONDUCTA ENGAÑOSA DE VENDEDORES DE AIRES ACONDICIONADOS DIRIGIDA A CONSUMIDORES

AUSTIN - El Procurador General Greg Abbott, ha logrado un acuerdo, según el cual podrían verse beneficiados cientos de consumidores afectados por las prácticas empresariales engañosas desempeñadas por Fiesta Air Conditioning and Heating, Inc. Tal compañía, la cual ha dejado de existir, basó sus operaciones en Dallas, y en 1999 se dedicó a la venta de caras unidades de aire acondicionado central, que fueron adquiridas por cientos de consumidores en Texas. Bajo las condiciones del plan anunciado hoy, habrá disponibles varios beneficios para consumidores elegibles que hayan comprado sus unidades de aire acondicionado mediante tal compañía, y que presenten sus quejas por escrito dentro de los próximos 90 días.

Fiesta Air Conditioning and Heating llevó a cabo sus actividades principalmente en las ciudades de Dallas y San Antonio, mediante un equipo de vendedores ambulantes que realizaban las presentaciones de ventas en los hogares de los consumidores. La empresa dedicó gran parte de sus esfuerzos de ventas hacia familias con apellidos Hispanos, y negoció muchas de estas transacciones en español. Cada contrato para la compra de una unidad, le costaba varios miles de dólares al consumidor.

Worry Free Services es la compañía de servicio financieros, con sede en Kansas City, Missouri, que financió varias de las unidades. En el acuerdo anunciado hoy no son incluidas otras entidades que extendieron servicios de financiamiento para las unidades.

Tras llevarse a cabo una investigación por la Procuraduría General, fueron descubiertas varias violaciones de la ley cometidas por Fiesta Air Conditioning and Heating durante el plazo en que estaba operando. Un considerable número de consumidores reportaron que, debido a instalaciones mal hechas, sus unidades no funcionaban debidamente. En muchos casos las instalaciones no fueron completamente llevadas a cabo, o, al ser cumplidas, no fueron revisadas y aprobadas por inspectores municipales, y como consecuencia han sido inservibles.

Para cada cliente de Fiesta Air Conditioning and Heating, cuya unidad fue financiada por Worry Free Service, y que anteponga una queja dentro de los 90 días establecidos, la compañía Worry Free Service se ha comprometido en ofrecerle una inspección gratuita de la unidad a tal cliente, la cual será llevada a cabo por un técnico con la licencia debida. Al ser necesario, la compañía le ofrecerá a los consumidores el llevar a cabo reparaciones necesarias al hogar del cliente, si éste fue dañado debido a una instalación mal hecha, y se asegurará de que las unidades sean instaladas y funcionen debidamente. Asimismo, Worry free Service ofrecerá reemplazar unidades que sean de tamaño excesivo o no lo suficientemente grandes.

La compañía financiera también se ha comprometido en renegociar contratos que hayan sido firmados con Fiesta Air Conditioning and Heating, si se considera que éstos no son

razonables. Si se determina que Fiesta Air Conditioning and Heating le cobró una cantidad excesiva al cliente, tal consumidor podría ser elegible para recibir un reembolso parcial. La compañía también revisará las quejas presentadas por consumidores que indiquen que le fue cobrado un interés excesivo, y, si es necesario, rebajará la tasa de interés.

Para ser elegibles, es sumamente importante que los consumidores afectados presenten sus quejas ante la Procuraduría General (Office of the Attorney General) no más tarde del 24 de abril de 2003. Para obtener un formulario de queja, la gente puede llamar gratuitamente al 1-800-252-8011 o acudir a la página Internet de la Procuraduría General al www.texasattorneygeneral.gov. Los formularios de queja son disponibles en español e inglés. Los consumidores también pueden llamar este mismo número en caso de que Worry Free haya empezado a llevar a cabo procedimientos en contra del consumidor para el cobro de alguna deuda relacionada a una unidad comprada a través de Fiesta Air Conditioning and Heating.