12/05/12

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El Procurador General Abbott Asegura la Congelación de Activos y Orden de Restricción en Contra de Christmas Bureau de Austin y del Condado Travis

AUSTIN – El Procurador General Greg Abbott tomó acción legal hoy contra la Organización Christmas Bureau de Austin y del Condado Travis, además de cuatro funcionarios actuales y anteriores, por solicitar de forma ilícita donativos de caridad y por utilizar de forma indebida los fondos que fueron donados para ayudar a las familias necesitadas del Centro de Texas.

En respuesta a la acción legal del Estado, un juzgado del Condado Travis congeló los activos del Christmas Bureau de Austin y del Condado Travis y emitió una orden de restricción temporal contra todos los demandados nombrados. La corte ordenó una audiencia de orden judicial temporal para el 19 de diciembre a las 2 p.m. Después de la audiencia del día de hoy, 5 de diciembre, el Procurador General Abbott emitió la siguiente declaración.
Enlaces para los medios de comunicación
Acción legal de la Procuraduría General contra Christmas Bureau of Austin y otros nombrados
Orden Temporal contra Christmas Bureau of Austin y otros nombrados
Declaración jurada de investigador de la Procuraduría General

“Ya sea un grinch o un criminal convicto, el Estado no se quedará sin hacer nada mientras personas roban la Navidad de las familias que se lo merecen de nuestra comunidad. Por este motivo, hemos actuado rápidamente para detener este operativo inescrupuloso y ahora estamos trabajando para recuperar todos los fondos donados para que ese dinero sea usado para ayudar a las familias necesitadas."

Los siguientes funcionarios actuales y anteriores del Christmas Bureau de Austin y del Condado Travis fueron nombrados en la acción legal del Estado:
• Shon Neel Washington, actual presidente del Christmas Bureau de Austin y del Condado Travis;
• Michelle Washington, esposa de Shon Neel Washington, actual directora del Christmas Bureau de Austin y del Condado Travis;
• Clift Bowman aka William C. Bowman, último presidente registrado del Christmas Bureau de Austin y del Condado Travis; y
• Cynthia Colpaart, ex directora del Christmas Bureau de Austin y del Condado Travis;

La acción legal del Estado y la orden de congelamiento de los activos emitida solo se aplican al Christmas Bureau de Austin y del Condado Travis. Ningún otro Christmas Bureau local está involucrado en esta investigación Estatal.

Según la acción legal del Estado, los demandados solicitaron donaciones pretendiendo que el propósito de las mismas era ayudar a los programas Blue Santa del Departamento de Policía de Austin; Brown Santa de la Oficina del Alguacil del Condado Travis y otras organizaciones caritativas que ofrecen regalos de Navidad a las familias necesitadas. Sin embargo, los investigadores descubrieron que las cuentas bancarias del Christmas Bureau de Austin y del Condado Travis se han reducido, y que la organización no tiene fondos necesarios para seguir manteniendo su misión caritativa. Además, los investigadores encontraron que Shon Washington es un delincuente convicto con 3 condenas por robo. Los documentos legales presentados por el Estado también indican que el Christmas Bureau de Austin y del Condado Travis en Austin no está abierto al público en medio de la temporada festiva; sus puertas permanecen cerradas.

Los Texanos que estén buscando información para donar inteligentemente durante la temporada festiva, pueden obtener información de la Procuraduría General en español en su sección “Donativos a Organizaciones Caritativas” de nuestra página de internet https://www.texasattorneygeneral.gov/consumer/charities_span.shtml.

Preguntas Frecuentes

P: ¿Qué pasará con el dinero que yo doné al Christmas Bureau? ¿Servirá para ayudar a los niños necesitados esta temporada festiva?
R: Cualquier fondo restante del Christmas Bureau de Austin y del Condado Travis que sea descubierto por investigadores estales o recuperado por medio de una acción de ejecución estatal, estará sujeto a la autoridad del Tribunal Testamentario del Condado de Travis. La Procuraduría General le pedirá a la corte que transfiera cualquier fondo restante a organizaciones caritativas de confianza que estén dedicadas a apoyar a las familias necesitadas.

P: ¿Qué pasará con el dinero que ya fue donado al Christmas Bureau? ¿Sabe como ha sido gastado?
R: Básicamente, lo que pase con los fondos del Christmas Bureau de Austin y del Condado Travis será determinado cuando concluya la investigación. La investigación Estatal del Christmas Bureau de Austin y del Condado Travis continúa vigente. Aunque el caso continúa bajo investigación mientras las autoridades buscan determinar qué pasó con los fondos de la organización, el Estado presentó una acción legal para prevenir la disipación adicional de activos caritativos.

P: ¿Por qué la Procuraduría General se ha involucrado en esta disputa?
R: Conforme a la ley de Texas, la Procuraduría General es responsable de proteger el interés público en conservar los recursos de caridad. Como agencia estatal responsable de supervisar las organizaciones caritativas de Texas, la Procuraduría General está autorizada para emitir citaciones administrativas en busca de revisar el historial financiero de instituciones caritativas y puede presentar acciones legales en contra de las organizaciones que violen las leyes estatales que rigen a las organizaciones sin fines de lucro.

P: ¿Si quiero hacer una donación para los niños necesitados esta temporada festiva, a quién puedo acudir?
R: El Christmas Bureau de Austin y del Condado Travis era solo un intermediario entre los donantes y las organizaciones que están dedicadas a dar regalos y otras formas de asistencia a las familias necesitadas. Los Texanos que quieran ayudar a las familias necesitadas esta temporada festiva pueden donar directamente a una organización caritativa legítima que tenga un historial que demuestre que ha cumplido con su misión de caridad. Las siguientes organizaciones son dignas de recibir donaciones caritativas:

• Blue Santa es un operativo sin fines de lucro organizado por el Departamento de Policía de Austin, con el apoyo de la Guardia Nacional de Texas, el Departamento de Bomberos de Austin, el Departamento de Agua de Austin y Austin Energy.
www.bluesanta.org
Operation Blue Santa, c/o APD
P.O. Box 689001
Austin, TX 78768
(512) 974-BLUE (2583)

• Brown Santa es un programa de servicio comunitario sin fines de lucro operado por la Oficina del Alguacil del Condado Travis.
www.brownsanta.org
Travis County Brown Santa
P.O. Box 207
Austin, TX 78767-0207
24-SANTA (247-2682)

• El Fondo “The Season for Caring Fund” es una campaña de temporada para recaudar fondos administrada por la Fundación “Austin Community Foundation”, en colaboración con el Austin American-Statesman quienes seleccionan a 12 familias locales que se merezcan de forma única el apoyo comunitario durante la temporada festiva. El Fondo también proporciona ayuda financiera a las zonas que son atendidas por miembros de sus organizaciones locales sin fines de lucro.
http://community.statesman.com/donate.php
Season for Caring Campaign
P.O. Box 50066
Austin, TX 78763-0066

Nota: La inclusión en la lista anterior no constituye un respaldo a estas organizaciones benéficas por parte de la Procuraduría General.
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