THE ATTORNEY GENERAL OF TEXAS
Ken Paxton

Monday, February 4, 2013

Rebasa $400 millones Recuperados por la Procuradura General por Fraude al Medicaid

AUSTIN El Procurador General de Texas, tras haber tomado medidas firmes por una dcada contra el fraude al Medicaid recientemente ha alcanzado dos logros histricos. Desde 2002, la cantidad recuperada por la Divisin de Fraude Civil al Medicaid en nombre del Estado de Texas ha rebasado 400 millones de dlares, mientras que la cantidad total recuperada para los gobiernos del estado y federal ahora supera los mil millones de dlares. Debido a que el programa Medicaid es conjuntamente pagado por el Estado y el gobierno federal, los sobrepagos fraudulentos recuperados por la Procuradura General son compartidos con la tesorera federal.

La gran mayora del 1.01 mil millones de dlares recuperados desde 2002 resultaron de acciones legales de denunciantes, las cuales inicialmente fueron presentadas bajo sello por personas privadas. Tras examinar los reclamos de los denunciantes para determinar su veracidad, la Divisin de Fraude Civil al Medicaid (CMF) intervino en estos casos en nombre del Estado bajo un esfuerzo por recuperar los sobrepagos a proveedores de Medicaid. Bajo la Ley de Prevencin de Fraude al Medicaid de Texas, se requiere que CMF comparta un porcentaje de la recuperacin con el denunciante que inicia el caso.

Inicialmente lanzado como una pequea seccin de otra divisin de la Procuradura General en 1999, CMF fue expandido y establecido como una divisin separada en 2007 cuando la Legislatura de Texas, reconociendo el valor de CMF por su rendimiento, dramticamente aument su presupuesto. En el ao fiscal 2012, los 137 millones recuperados por CMF para el Estado fueron 23 veces mayor que el costo de operacin de la divisin.

Reconocida nacionalmente por sus exitosos esfuerzos para recuperar fondos indebidamente tomados del programa Medicaid, CMF es responsable de dar seguimiento a reclamos de fraude a travs de acciones de cumplimiento de derecho civil. Otra divisin separada de la Procuradura General, la Unidad de Control de Fraude al Medicaid, maneja investigaciones penales en base a casos remitidos por otras agencias del estado tal como la Oficina del Inspector General de la Comisin de Salud y Servicios Humanos.

El lanzamiento inicial de CMF en 1999 surgi de cambios legislativos adoptados dos aos antes que enmendaron la Ley de Prevencin de Fraude a Medicaid de Texas autorizando las acciones legales presentadas por denunciantes. Como resultado, el expediente de casos de CMF consiste principalmente de este tipo de casos. Histricamente, la gran mayora de querellas presentadas por denunciantes privados han identificado conducta indebida de fabricantes de frmacos. Los demandados investigados por CMF comnmente son denunciados por reportar en forma indebida el precio de sus productos al programa Medicaid, ilcitamente comercializar sus productos, y/o involucrarse ilcitamente en actividad de sobornos.

Como un lder innovador en este campo, el Estado de Texas fue el primer estado en el pas en tomar accin legal contra un fabricante de frmacos por reportar de forma indebida el precio de sus medicamentos al programa Medicaid. Debido a que el programa Medicaid utiliza la informacin de precios reportada por fabricantes para establecer el nivel de rembolso por medicamentos, cuando los fabricantes inflan el precio de sus productos en los reportes presentados ante el Estado, el resultado es el sobrepago fraudulento de millones de dlares para las farmacias. Casos manejados por CMF desde 2002 por la manipulacin de precios de medicamentos han resultado en la recuperacin de ms de 550 millones de dlares, incluyendo ms de 200 millones de dlares para el Estado de Texas.

Los casos de comercializacin ilcita de frmacos son otra porcin importante de los casos de CMF. Estos casos tpicamente tienen que ver con fabricantes de medicamentos que pagan sobornos para estimular la compra de sus productos o comercializar sus productos para usos no aprobados por la Administracin de Alimentos y Drogas (FDA).

La cantidad ms grande recuperada por CMF en un caso de comercializacin ilcitas de frmacos result de una investigacin de seis aos y posterior litigio contra Johnson & Johnson Inc. y su afiliada Janssen Pharmaceutica Inc. La investigacin del Estado se centr en los esfuerzos de los demandados por comercializar el medicamento atpico antipsictico Risperdal. Los investigadores de CMF descubrieron que los demandados pedan a mdicos recetar el frmaco para propsitos no aprobados por la FDA. Adems, evidencia mostr que recetas de Risperdal fueron destinadas a ciertos nios en el programa de Medicaid de Texas, a pesar de que ellos padecan de condiciones por las cuales no se haban realizado exmenes cientficos rigurosos necesarios para comprobar que el medicamento era seguro y efectivo para esas condiciones. Janssen y Johnson & Johnson llegaron a un acuerdo sobre los reclamos del Estado en enero de 2012 despus de ocho das de juicio en la Corte de Distrito del Condado de Travis. Bajo los trminos del acuerdo, Janssen y Johnson & Johnson pagaron ms de 48 millones de dlares para rembolsar a los contribuyentes de Texas por la ilcita y engaosa conducta.

Para ms informacin sobre los esfuerzos de la Divisin de Fraude Civil al Medicaid para eliminar malgasto, fraude y abuso en el programa de Medicaid de Texas, acuda a la pgina Internet de la Procuradura General en www.texasattorneygeneral.gov.