THE ATTORNEY GENERAL OF TEXAS
Ken Paxton

Friday, March 1, 2013

2 Acusados Formalmente tras Investigación de Autoridad de Viviendas

BASTROP Un gran jurado del Condado de Bastrop hoy emiti acusaciones formales de delito penal contra una madre y su hijo por conspirar para defraudar programas de viviendas pblicas, que son financiados por los contribuyentes. Los dos acusados enfrentan cargos penales de robo y actividad criminal organizada por su confabulacin para beneficiarse a s mismos y sus parientes a costo de los contribuyentes y texanos de bajos ingresos.

La acusada Brenda D. Schroeder, de 62 aos y de Smithville, supervis la oficina de Autoridad de Viviendas de Smithville y actu como su directora ejecutiva desde el 2006 hasta mayo de 2012. Schroeder enfrenta cargos de robo penal agregado de primer grado por un funcionario pblico (ms de 250,000 dlares), someter solicitudes de crdito fraudulentas e involucrarse en actividad criminal organizada. La mesa directiva de la Autoridad de Viviendas de Smithville formalmente despidi a Schroeder el 1 de julio de 2012.

El hijo de Schroeder, el acusado Wendall B. Bennett, de 43 aos y de Newcastle en el Condado de Young, fue acusado formalmente de cargos penales de robo e involucrarse en actividad criminal organizada. Una investigacin realizada por la Procuradura General revel que Schroeder ilcitamente distribuy pagos de viviendas federales a Bennett, afirmando falsamente que l era propietario y por lo tanto elegible para recibir subsidios federales como proveedor de viviendas para familias de bajos ingresos. La Oficina del Inspector General del Departamento de E.U. de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD) remiti el caso a la Unidad de Investigaciones Especiales de la Procuradura General de Texas.

Adems de ilcitamente desviar fondos federales hacia Bennet, Schroeder tambin ilcitamente falsific documentos, falsific firmas e infringi la Seccin 8 de las reglas federales de vivienda a fin de proveer vivienda con subsidio de los contribuyentes a por lo menos dos docenas de sus familiares. De hecho, evidencia obtenida por el Estado indica que algunos de los parientes de Schroeder recibieron beneficios ilcitos dobles, como inquilinos y propietarios. El ardid ilcito de Schroeder no solo defraud a contribuyentes, sino que tambin perjudic a residentes de escasos recursos en Smithville que quedaron relegados a la lista de espera de la autoridad de vivienda porque los familiares de los acusados estaban acaparando todos los fondos disponibles para viviendas a familias de bajos ingresos.

La investigacin del estado tambin revel que Schroeder le pagaba a Bennet un salario regular como propietario y encargado de mantenimiento a pesar de que l viva a casi 300 millas de Smithville.

Cuando es operado de forma licita y bajo circunstancias ordinarias, el programa de asistencia pblica de la Autoridad de Vivienda de Smithville distribuye beneficios a travs de un sistema de cupones. Bajo este programa, las personas que buscan asistencia social se comunican con la Autoridad de Viviendas de Smithville para solicitar beneficios. Una vez que los fondos estn disponibles para cupones de renta, el solicitante independientemente busca una vivienda de su eleccin y la alquila. HUD entonces distribuye fondos federales a la autoridad de vivienda local, la cual le paga directamente al propietario de la vivienda alquilada. Bajo este sistema, el beneficiario de bajos ingresos no recibe dinero de HUD porque esos dlares son remitidos directamente al propietario de la vivienda alquilada.

En un esfuerzo por evadir los controles para la prevencin de fraude de HUD, los investigadores encontraron que Schroeder falsamente registraba a Bennett y otros familiares como propietarios a fin de que pudieran ser elegibles para recibir los pagos federales porque supuestamente proporcionaban viviendas a inquilinos que no existan. Para hacer an ms turbia su confabulacin ilcita, los acusados alternaban a sus familiares para meterlos o sacarlos del sistema a fin de que las distribuciones federales pudieran variar de mes en mes. El alcance del fraude de los acusados fue tan vasto que hacan arreglos para que familiares que vivan tan lejos como la regin de Wichita Falls y en Needville, al suroeste de Houston, fueran incluidos en las listas de viviendas pblicas de Smithville.

El Subprocurador General David Glickler estar a cargo del proceso penal por parte del Estado. Un delito penal de primer grado puede resultar en un castigo de cinco a 99 aos en prisin o cadena perpetua y una multa que no exceda 10,000 dlares.