THE ATTORNEY GENERAL OF TEXAS
Ken Paxton

Thursday, March 7, 2013

El Procurador General Abbott y el Senador Watson Anuncian una Legislacin para Modernizar la Ley de Texas de Reuniones Abiertas y Expandir la Transparencia

AUSTIN El Procurador General de Texas Greg Abbott uni fuerzas hoy con el Senador Kirk Watson para expresar su apoyo a una propuesta de ley que podra modernizar la Ley de Texas de Reuniones Abiertas. El Procurador General Abbott emiti el siguiente comentario acerca de la propuesta legislativa del Senador Watson:

Por ms de cuatro dcadas, Texas ha tenido una de las leyes de transparencia gubernamental ms fuertes de la nacin. Aunque estas leyes continan protegiendo la transparencia que es vital para la democracia, el pblico siempre se beneficia cuando se aprovecha la tecnologa moderna para hacer que el gobierno sea an ms accesible. Hoy, el Senador Watson ha dado un paso en esta direccin con una propuesta con sentido comn que ubica a la Ley de Reuniones Abiertas en el siglo 21. Bajo esta legislacin, miembros de directivas gubernamentales podrn intercambiar mensajes e ideas en un foro electrnico que estar abierto y ser accesible al pblico en tiempo real. La legislacin propuesta por el Senador Watson viene a fusionar las leyes de transparencia gubernamental con la tecnologa y as mantener al gobierno de Texas operando a la luz y de forma responsable ante el pblico.

El gobierno debe funcionar de manera eficiente y eficaz, y el pblico debe estar enterado en el mayor grado posible de lo que est haciendo el gobierno. Sin importar donde encuentren las personas en el espectro poltico, ambos puntos son temas en los que se debe de estar de acuerdo , dijo el Senador Watson. Hoy la tecnologa est ayudando a dejar de lado la nocin de que la transparencia debe de ser sacrificada en nombre de la funcionalidad o viceversa. Esta propuesta innovadora utiliza la tecnologa para garantizar que los funcionarios de todos los niveles del gobierno puedan comunicarse cuando lo necesiten, y que el pblico pueda estar presente en esa conversacin.

Para asegurar que todo asunto pblico se realice de una forma abierta y transparente, la Ley de Reuniones Abiertas prohbe que un qurum del consejo o comisin de un organismo gubernamental local o estatal se comuniquen con otros miembros de la junta, al menos que ellos estn en una reunin abierta. Como resultado, el qurum de la junta no se puede comunicar electrnicamente, o de cualquier otra forma, acerca de asuntos oficiales o polticos en los lapsos entre reuniones.

La legislacin del Senador Watson busca expandir le Ley de Texas de Reuniones Abiertas por medio de la creacin de nuevas herramientas que los organismos gubernamentales pueden usar para facilitar la comunicacin electrnica entre los miembros de la junta, esto mientras se contina protegiendo el inters pblico en un gobierno abierto y transparente. Si se aprueba como ley, la propuesta del Senador Watson le dara al pblico una mejor idea sobre el proceso por el que atraviesan los funcionarios, permitindoles ver a travs de Internet los debates abiertos en un foro oficial. A pesar de que la propuesta autoriza la comunicacin entre miembros de la junta, esta ser limitada y no se podr tomar una accin oficial al menos que estn en una reunin abierta que haya sido debidamente publicada.

La legislacin del Senador Watson impondra los siguientes requisitos y controles en los foros oficiales:
La comunicacin tiene que ser por escrito;
La comunicacin escrita tiene que ser puesta en una columna de mensajes en internet que sea visible al pblico;
La comunicacin debe de ser publicada en tiempo real y expuesta en la columna de mensajes en internet por un lapso de por lo menos de 30 das despus que el comunicado haya sido visto por primera vez;
El organismo gubernamental puede tener solamente una columna de mensajes la cual pertenecer o ser controlada por miembros de la agencia del gobierno;
La columna de mensajes en internet tiene que estar visible en la pgina principal de internet del organismo gubernamental;
La columna de mensajes en internet puede ser usada solamente por miembros del organismo gubernamental y oficiales;
Cualquier comunicacin que un miembro del cuerpo gubernamental remueva de la columna de mensajes en el internet despus de un periodo de 30 das, estar sujeta a la Ley de Informacin Pblica y tiene que ser guardada por dos aos; y
La agencia no podr votar o tomar ninguna accin que requiera ser tomada durante una reunin simplemente publicando una comunicacin en la columna de mensajes en internet.