03/07/13

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El Procurador General Abbott y el Senador Watson Anuncian una Legislación para Modernizar la Ley de Texas de Reuniones Abiertas y Expandir la Transparencia

AUSTIN – El Procurador General de Texas Greg Abbott unió fuerzas hoy con el Senador Kirk Watson para expresar su apoyo a una propuesta de ley que podría modernizar la Ley de Texas de Reuniones Abiertas. El Procurador General Abbott emitió el siguiente comentario acerca de la propuesta legislativa del Senador Watson:

“Por más de cuatro décadas, Texas ha tenido una de las leyes de transparencia gubernamental más fuertes de la nación. Aunque estas leyes continúan protegiendo la transparencia que es vital para la democracia, el público siempre se beneficia cuando se aprovecha la tecnología moderna para hacer que el gobierno sea aún más accesible. Hoy, el Senador Watson ha dado un paso en esta dirección con una propuesta con sentido común que ubica a la Ley de Reuniones Abiertas en el siglo 21. Bajo esta legislación, miembros de directivas gubernamentales podrán intercambiar mensajes e ideas en un foro electrónico que estará abierto y será accesible al público en tiempo real. La legislación propuesta por el Senador Watson viene a fusionar las leyes de transparencia gubernamental con la tecnología y así mantener al gobierno de Texas operando a la luz y de forma responsable ante el público”.

“El gobierno debe funcionar de manera eficiente y eficaz, y el público debe estar enterado en el mayor grado posible de lo que está haciendo el gobierno. Sin importar donde encuentren las personas en el espectro político, ambos puntos son temas en los que se debe de estar de acuerdo ”, dijo el Senador Watson. “Hoy la tecnología está ayudando a dejar de lado la noción de que la transparencia debe de ser sacrificada en nombre de la funcionalidad o viceversa. Esta propuesta innovadora utiliza la tecnología para garantizar que los funcionarios de todos los niveles del gobierno puedan comunicarse cuando lo necesiten, y que el público pueda estar presente en esa conversación”.

Para asegurar que todo asunto público se realice de una forma abierta y transparente, la Ley de Reuniones Abiertas prohíbe que un quórum del consejo o comisión de un organismo gubernamental local o estatal se comuniquen con otros miembros de la junta, al menos que ellos estén en una reunión abierta. Como resultado, el quórum de la junta no se puede comunicar electrónicamente, o de cualquier otra forma, acerca de asuntos oficiales o políticos en los lapsos entre reuniones.

La legislación del Senador Watson busca expandir le Ley de Texas de Reuniones Abiertas por medio de la creación de nuevas herramientas que los organismos gubernamentales pueden usar para facilitar la comunicación electrónica entre los miembros de la junta, esto mientras se continúa protegiendo el interés público en un gobierno abierto y transparente. Si se aprueba como ley, la propuesta del Senador Watson le daría al público una mejor idea sobre el proceso por el que atraviesan los funcionarios, permitiéndoles ver a través de Internet los debates abiertos en un foro oficial. A pesar de que la propuesta autoriza la comunicación entre miembros de la junta, esta será limitada y no se podrá tomar una acción oficial al menos que estén en una reunión abierta que haya sido debidamente publicada.

La legislación del Senador Watson impondría los siguientes requisitos y controles en los foros oficiales:
• La comunicación tiene que ser por escrito;
• La comunicación escrita tiene que ser puesta en una columna de mensajes en internet que sea visible al público;
• La comunicación debe de ser publicada en tiempo real y expuesta en la columna de mensajes en internet por un lapso de por lo menos de 30 días después que el comunicado haya sido visto por primera vez;
• El organismo gubernamental puede tener solamente una columna de mensajes la cual pertenecerá o será controlada por miembros de la agencia del gobierno;
• La columna de mensajes en internet tiene que estar visible en la página principal de internet del organismo gubernamental;
• La columna de mensajes en internet puede ser usada solamente por miembros del organismo gubernamental y oficiales;
• Cualquier comunicación que un miembro del cuerpo gubernamental remueva de la columna de mensajes en el internet después de un periodo de 30 días, estará sujeta a la Ley de Información Pública y tiene que ser guardada por dos años; y
• La agencia no podrá votar o tomar ninguna acción que requiera ser tomada durante una reunión simplemente publicando una comunicación en la columna de mensajes en internet.
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