10/18/13

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Ex Duea de Empresa de Cobros de Equipo Mdico Sentenciada a Prisin Federal por Fraude de Atencin Mdica

McALLEN La ex propietaria de una empresa de ventas de equipo mdico, que ya no est en operacin, y una ex cobradora de facturas mdicas han sido sentenciadas a prisin por tomar parte en una conspiracin y engao para defraudar a Medicaid y Medicare a travs de facturas fraudulentas, informaron hoy el Fiscal Federal Kenneth Magidson y el Procurador General de Texas Greg Abbott.

La co-propietaria de RGV DME Carla Cantu Herrera, de 32 aos, junto con su ex esposo Marcello Herrera, de 41 aos, y su ex empleado Ramon De La Garza, de 52 aos, todos de Mission, se declararon culpables el 21 de febrero de 2013, por conspiracin para defraudar a Medicare y Medicaid de Texas. Beatriz Ramos, de Edinburg y de 29 aos, una ex cobradora de RGV DME, anteriormente se declar culpable de conspiracin el 16 de octubre de 2012. Marcelo Herrera y De La Garza tambin se declararon culpables de un cargo de robo de identidad agravado por ilcitamente usar la identidad de un beneficiario para cobrarle a Medicare y Medicaid 5 mil dlares por una silla motorizada que no fue solicitada, ni recetada, ni entregada.

Hoy, Carla Herrera recibi una sentencia de 80 meses de encarcelamiento tras ser declarada culpable de conspiracin. Ella tambin tendr que cumplir tres aos de supervisin despus de salir de prisin. Adems de la sentencia de prisin, a ella se le orden pagar indemnizacin a Medicare y Medicaid por la cantidad de 5.5 millones de dlares. Como parte de la declaracin de culpabilidad, Carla Herrera se conforma al dictamen monetario de ms de 5.5 millones de dlares adems de renunciar a las sillas de ruedas, sillas motorizadas y otros artculos de equipo mdico descubiertos en una instalacin de almacn en Alamo, que Marcelo Herrera haba rentado y finalmente fue embargado por el FBI.

Ramos recibi una sentencia de 24 meses de libertad supervisada por la condena de conspiracin. Adems, de enfrentar una orden de restitucin monetaria a Medicare y Medicaid, en una accin que ha sido postergada para el 14 de noviembre.

Anteriormente en el ao en curso, la corte haba sentenciado a Marcelo Herrera y De La Garza a prisin por su participacin en los delitos. Marcelo Herrera fue sentenciado en julio a 120 meses por conspiracin al igual que la sentencia obligatoria de 24 meses por robo de identidad agravada para un total de 144 meses en prisin federal, y que sern seguidos por tres aos de supervisin despus de salir de prisin. La corte orden que l pague indemnizacin a Medicare y Medicaid por una cantidad de 6.1 millones de dlares y emiti un dictamen monetario en su contra por esa cantidad. La Corte tambin orden que l renuncie a las sillas de ruedas, sillas motorizadas y otros artculos de DME descubiertos en su instalacin de almacn que haba rentado en Alamo. De La Garza fue sentenciado a 110 meses por conspiracin para defraudar a Medicare y Medicaid junto con la sentencia obligatoria de 24 meses por robo de identidad agravado, la cual l debe cumplir consecutivamente a la otra sentencia, resultando en una sentencia total de 134 meses en prisin federal. Adems de la sentencia de prisin, l fue ordenado a pagar indemnizacin a Medicare y Medicaid por la cantidad de 5 millones de dlares, y un dictamen monetario fue emitido en su contra por dicha cantidad. l tambin cumplir tres aos de supervisin despus de salir de prisin.

Desde la primera parte de 2004 hasta finales de 2011, Marcello Herrera, que operaba comercialmente como RGV DME en el rea de McAllen, se involucr y dirigi un engao para presentar reclamos fraudulentos a Medicare y Medicaid de Texas por sillas motorizadas, suministros de incontinencia, camas y colchones de hospital al igual que otros suministros de equipo mdico. Desde enero de 2006 hasta febrero de 2010, su ex esposa, Carla Cantu Herrera, quien admiti ser directora de mercadeo, directora principal de finanzas, presidenta de la empresa, administradora de oficina, gerente de recursos humanos y copropietaria de RGV DME, y los cobradores De La Garza y Ramos todos participaron en la conspiracin y ayudaron a Marcello Herrera y el uno al otro para presentar cobros fraudulentos, fraude de giros y robo de identidades de beneficiarios y doctores.

En la corte el 21 de febrero de 2013, Carla Herrera admiti que durante su participacin en la conspiracin, los reclamos falsos y fraudulentos presentados ante Medicare y Medicaid de Texas fueron ms de 9.9 millones de dlares por lo que recibieron pagos ilcitos de ms de 5.5 millones de dlares. Los Herrera y De La Garza admitieron que aproximadamente 85 por ciento de sus cobros presentados a Medicare y Medicaid de Texas fueron falsos y fraudulentos. El trio tambin admiti que usaron comercializadores para obtener nmeros de identificacin de Medicare y Medicaid y otra informacin de beneficiarios, la cual utilizaron para cobrarle fraudulentamente a Medicare y Medicaid por equipo mdico que jams fue recetado o que fue recetado pero jams entregado. Los Herreras adems reconocieron que ellos o sus comercializadores intentaron obtener referencias de pacientes u pedidos para equipo mdico de doctores a cambio de regalos.

La investigacin que llev a los cargos fue realizada por la Oficina Federal de Investigacin (FBI), la Oficina del Inspector General del Departamento de Servicios Humanos y de Salud y la Unidad de Fraude al Medicaid del Procurador General de Texas. El Subfiscal Especial Federal Rex Beasley y el Subfiscal Federal Grady Leupold manejaron el caso. Las Subfiscales Federales Mary Ellen Smyth y Kristine Rollinson asistieron con los aspectos de incautacin del caso.
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