THE ATTORNEY GENERAL OF TEXAS
Ken Paxton

Friday, March 21, 2014

Supuesta Organización de Caridad para Veteranos Acusados de Violar la Ley de Texas, Engañan a Donantes en Texas

AUSTIN – El Procurador General de Texas Greg Abbott tomó acción legal contra Veterans Support Organization (VSO) y cuatro de sus directores por solicitar ilegalmente contribuciones caritativas y hacer representación inapropiada a los donantes de Texas que las donaciones beneficiarían a veteranos locales en necesidad.

Los documentos legales presentados por el Estado el miércoles explicaron que los demandados afirmaban ofrecer asistencia a veteranos locales a través del trabajo de VSO, programas de vivienda y de becas. Sin embargo, la investigación del Estado determinó que el llamado "programa de trabajo" de VSO era simplemente una solicitación estructurada de dinero que los demandados utilizaron para solicitar fondos para VSO. Aunque públicamente afirman contratar a los veteranos, el Estado alegó que los demandados realmente contrataron tanto veteranos como no veteranos para estar delante de varias tiendas por hasta 12 horas al día para recaudar por lo menos $225 por día en donaciones para VSO. Al solicitar permiso para colocar sus representantes frente a una tienda, los demandados hicieron representación inapropiada a la gerencia de las tiendas diciendo que los solicitantes eran veteranos cuyo objetivo principal  es informar al público sobre los programas de veteranos y dar información a los clientes de las tiendas - no para solicitar donaciones.

Demanda del Estado contra  Veterans Support Organization

Los demandados llevaron a cabo sus solicitaciones ilegales en numerosos condados en todo el estado, incluyendo los Condados de Bell, Bexar, Dallas, Harris, Hays, Nueces y Travis. Según los propios registros de VSO, pocas de las donaciones recaudadas en Texas en realidad se utilizaron en Texas - a pesar de la representación inapropiada de los demandados a los donantes de que las contribuciones caritativas ayudarían a los veteranos "locales en el área." La investigación del Estado reveló que los demandados recaudaron más de $ 2.5 millones en Texas desde 2010 hasta 2012. Más del 70 por ciento de los fondos recaudados en Texas fueron desviados a Florida o Rhode Island - contrario a las declaraciones de los demandados a los donantes de Texas de que las donaciones de caridad beneficiarían veteranos "locales" necesitados.

La acción legal del Estado también explicó que los demandados a menudo realizaron ganancias en su llamado “programa de vivienda" para los veteranos. El programa de vivienda de VSO consistía en el alquiler de dos residencias - una en Austin y una en Dallas - y en subarrendar habitaciones a sus empleados solicitantes, sólo algunos de los cuales eran veteranos. Además de tener que pagar 125 dólares por semana, cada persona tenía que participar en el "programa de trabajo" de VSO o sería desalojado. Los demandados también desalojaron a empleados que no podían pagar el alquiler. Contrario a su afirmación de ayudar "a los veteranos sin hogar," VSO en realidad ofreció hospedaje a individuos - veteranos o no - que podían pagar por una habitación.

El estado está pidiendo una orden judicial y permanente así como penas civiles en contra de los demandados. El Estado también está solicitando a la corte proteger los activos y los fondos de los acusados y distribuirlos para ayudar a veteranos necesitados y sus familias en Texas - según la intención de los donantes.