THE ATTORNEY GENERAL OF TEXAS
Ken Paxton

Monday, August 11, 2003

El Procurador General Abbott Demanda A Uno De Los Ms Grandes Fabricantes De Chalecos Anti-balas

FARMERS BRANCH - El Procurador General Greg Abbott hoy demand a uno de los ms grandes fabricantes de chalecos a prueba de balas. En su accin legal, el mandatario alega que existen posibles defectos fatales en el material con el cual se elaboran los chalecos.

La demanda fue dirigida contra Second Chance Body Armor, Inc., la cual radica en Central Lake, Michigan entidad que fabrica sus chalecos usando fibras de tipo Zylon. La accin legal fue entablada tras una investigacin de la Procuradura General, a la cual se le dio inicio en diciembre del ao pasado.

Segn la demanda, la compaa aseguraba que sus chalecos de marca Ultima y Ultimax, hechos con fibras de Zylon, eran ms ligeros y eficaces en proteger a oficiales del orden pblico, comparado con los tradicionales chalecos de fibras de Kevlar, los cuales han sido usados por policas desde hace aos. La demanda alega que los chalecos hechos con 100 por ciento fibras de Zylon presentan un riesgo.


Internal memoranda from Second ChanceInternal memoranda from Second Chance
Documentos internos de
Second Chance


Existen riesgos inaceptables, los cuales ponen en peligro las vidas de los miles de agentes patrulleros en Texas que portan chalecos de Zylon, indic el Procurador General Abbott. Las afirmaciones de Second Chance, en las cuales indica que su producto es ms ligero y ofrece mayor proteccin, no corresponden a pruebas que demuestran una rpida degradacin de las fibras de Zylon, lo que pone en peligro a las vidas de los policas que usen tal proteccin, dijo el Procurador al ser acompaado por tres departamentos de polica que presentaron quejas ante su oficina.

En su pgina Internet, la compaa indica ser el lder mundial y el ms exitoso fabricante de armadura porttil suave. Ms de 5,000 chalecos has sido vendidos en Texas desde aproximadamente 1998, segn la investigacin del Procurador General. Cada chaleco cuesta aproximadamente 800 dlares considerablemente ms de los chalecos hechos con las tradicionales fibras de Kevlar. Aunque hasta el momento no hay reportes de agentes en Texas que hayan fallecido o sido lesionados mientras portaban los chalecos, el Procurador General Abbott indic que el potencial de riesgo es demasiado grande para ser ignorado.

El Procurador General dijo que las entidades policiacas en Texas desconocan que, al llegar julio del 2001, Second Chance contaba con amplia informacin entregada por Toyobo, la compaa japonesa que elabora las fibras de Zylon, que seala que el material se deteriora mucho ms rpidamente de lo esperado al ser expuesto ante la luz, calor y humedad. Esta degradacin, la cual fue confirmada por pruebas independientes en Holanda, result en que el laboratorio europeo manifestara graves preocupaciones sobre el uso de Zylon en chalecos a prueba de balas.

A pesar de estar al tanto de estas preocupaciones, la demanda alega que Second Chance le dio seguimiento a sus operaciones de mercadeo de los chalecos a una creciente base de clientes en Texas y alrededor del pas. La compaa ignor el asesoramiento de su propio director de investigaciones, quien pidi ante la gerencia de la compaa que los clientes fueran informados sobre las preocupaciones en torno a la seguridad de los chalecos. A fines de diciembre del 2001, la compaa calcul que dentro del ao sus ventas de chaleos Ultima y Ultimax llegaran a ser 236,000 unidades.

En julio de 2003, Second Chance indic que una bala de calibre 40 penetr un chaleco Ultima que estaba siendo usado por un patrullero en Pensilvania, quien fue seriamente lesionado como resultado de la perforacin. Sin embargo, Second Chance le inform a sus clientes que era necesario obtener informes adicionales sobre el aparente fallo de su chaleco. La compaa expres su preocupacin, indicando que tema que los oficiales del orden pblico dejaran de usar sus chalecos debido a la mala publicidad, el sensacionalismo, y las prcticas sin tica de sus competidores, en lugar de depender de informacin exacta.

En un memorndum distribuido por la empresa despus del acontecimiento en Pensilvania, los titulares de la compaa indicaron que Second Chance tiene confianza total en nuestros productos, y continuamos a animar a todo oficial policiaco de portar su chaleco cada da.

No fue hasta septiembre del 2003 que Second Chance le advirti a sus clientes que podra haber problemas con los chalecos. En aquel entonces, la compaa ofreci mejoramientos gratis, aplicando en los chalecos de Zylon inserciones a pruebas de balas hechas con otro material. Sin embargo, Second Chance no le ofreci reembolsos a sus clientes, aunque los chalecos contaban con garantas de cinco aos.

En la demanda del Procurador General alega que Second Chance cometi varias violaciones del Acta Contra Prcticas Empresariales Engaosas, entre ellas falsas aserciones sobre la integridad de su producto, y el no haber dado a saber informacin importante sobre las pruebas llevadas a cabo para determinar la eficacia de los chalecos.

La Procuradura General exige que sea emitida una orden permanente que le prohba a Second Chance de vender chalecos con Zylon en Texas; que sean efectuados reembolsos a favor de consumidores que compraron los chalecos defectuosos; y que se impongan multas civiles de hasta 20 mil dlares por cada violacin de la ley. Asimismo, la empresa se vera obligada a pagar los gastos legales y de investigacin incurridos por el estado.

HAGA CLIC PARA OBTENER LOS SIGUIENTES MATERIALES:


          Copia de la demanda Texas v. Second Chance Body Armor, Inc.


          Documentos internos de la empresa que forman parte de las pruebas presentadas con la demanda, en formato PDF