THE ATTORNEY GENERAL OF TEXAS
Ken Paxton

Monday, April 11, 2005

El Procurador General Abbott entabla demanda para ponerle un alto a estafa de compra de casas que se enfocaba en consumidores hispanos en el área de Dallas

DALLAS El Procurador General Greg Abbott hoy anunci que ha tomado accin legal para ponerle un alto a una estafa de compra de casas que supuestamente se enfoc en consumidores hispanos y les rob miles de dlares. La demanda, presentada bajo la Ley de Texas Contra Prcticas Empresariales Engaosas (Texas Deceptive Trade Practices Act) acusa a la empresa FCI Equities, con sede en Dallas, y a varias personas de ser parte de una estafa relacionada a la venta de casas sin ttulos de propiedad vlidos.

La demanda tambin nombra a Jos Menjarez, un hombre de Dallas que supuestamente se hizo pasar por abogado para ofrecerle servicios legales a las vctimas de dicha estafa.



Es una vergenza que los estafadores exploten los sueos de consumidores que quieren establecerse en Texas. Los estafadodes se aprovechan del hecho que a menudo sus vctimas desconocen el proceso de compra de una casa, dijo el Procurador General Abbott. Las estafas de compra de casas como sta son una flagrante violacin de las leyes y estoy decidido a erradicarlas.

La demanda del Procurador General alega que FCI Equities y dems acusados le dijeron a sus clientes, que en su mayora eran inmigrantes hispanos, que podan comprar casas en el rea de Dallas a precios entre 20,000 y 40,000 dlares. Supuestamente la estafa se realiz bajo la direccin de Freddrick Ray Cartwright, quien tiene direcciones de residencia en Dallas y Mansfield, y fue realizada por Jose Demetrio Murrugarra de Dallas.

Murrugarra supuestamente conoci a la mayora de las vctimas por medio de su restaurante mexicano. l convenci a los consumidores de que l y los dems acusados eran dueos de todas las propiedades que ofrecan y les entregaran un ttulo vlido al concluir la venta. Las ventas a menudo se realizaban con rapidez y utilizando acuerdos escritos a mano. La compra de las casas, la mayora de las cuales estn en el rea de Oak Cliff en Dallas, generalmente se realizaba pagando en efectivo por las viviendas.

Despus de que los consumidores compraran las casas descubrieron que sus ttulos no eran vlidos porque los bancos haban iniciado la ejecucin de la hipoteca, las casas haban sido declaradas inhabitables, o tenan embargos preventivos porque se deban deudas que a menudo superaban el valor de mercado de la propiedad. Como resultado de sto, los consumidores fueron desalojados de las casas que crean haber comprado legalmente. La demanda alega que Cartwright, Murrugarra y los dems participantes en la estafa saban que los ttulos no eran vlidos cuando vendieron las propiedades.

Cuando los consumidores enfrentaron a Murrugara o a Cartwright sobre la validez de los ttulos y les exigieron reembolsos, los acusados ignoraron las preocupaciones de sus clientes o les hicieron la falsa promesa de que les entregaran un ttulo vlido. Los acusados nunca le entregaron reembolsos a ninguno de los consumidores.

Adems, en la misma accin la Procuradura General acusa a Jos Menjarez de ejercer leyes sin la licencia necesaria. Aunque la demanda no alega que haya estado involucrado directamente en la estafa de FCI Equities, s acusa a Menjarez de aprovecharse de las vctimas de la estafa ofrecindose a manejar los casos legales contra Murragurra y los dems involucrados a travs de su grupo Centro de Asesora y Liderazgo Latino Americano. Menjarez supuestamente le cobraba 700 dlares a cada consumidor por escribir declaraciones juradas legales relacionadas a la estafa de bienes races y al presentarse en la corte con los consumidores que estaban tratando de impedir la ejecucin de sus hipotecas.

El Sr. Ferman Cuadros, quien le pag a Murrugarra 25,000 dlares por la compra de una casa en Oak Cliff en 2004, acompa al Procurador General Abbott en la rueda de prensa para anunciar la demanda. Despus de que el Sr. Cuadros haba gastado otros 10,000 a 12,000 dlares para remodelar y reparar la casa, recibi un aviso de desalojo porque la Ciudad de Dallas haba declarado la propiedad inhabitable. El Sr. Cuadros se quej con Murrugarra pero no logr obtener un reembolso o ningn tipo de restitucin.



El Sr. Cuadros dijo que entonces se le acerc Menjarez, quien se present como abogado y se ofreci a manejar el caso contra Murrugarra si le pagaba 700 dlares. En lugar de pagarle a Menjarez el Sr. Cuadros se dirigi a la Procuradura General.

Otros que se nombran en la demanda en conexin con FCI Equities son Bettie Sue Bailey, que tiene una direccin de negocios en Duncanville, Francis Carroll de Dallas, y R.I.C.H. Business and Building Systems de Dallas. El Procurador General busca obtener rdenes judiciales contra los acusados de realizar la estafa de venta de casas y contra Menjarez, al igual que restitucin y la pena mxima de 20,000 dlares por cada violacin a la Ley de Texas Contra Prcticas Empresariales Engaosas.

Los consumidores que crean que han sido vctimas de una estafa deben reportarlo a la Procuradura General al 1-800-252-8011. La lnea de ayuda es bilinge.