Preguntas frecuentes

Sobre la Ley de Información Pública:

¿Qué es la Ley de Información Pública?

La Ley de Información Pública, antes conocida como la Ley de Registros Abiertos, se encuentra en el capítulo 552 del Código Gubernamental. La ley proporciona un mecanismo para que las personas inspeccionen o copien archivos gubernamentales. También dispone de un mecanismo para ocasiones en las que los organismos gubernamentales deseen o por ley tengan que retener información gubernamental del público.

¿Qué tipos de archivos están sujetos a la Ley de Información Pública?

Cualquier información recolectada, reunida o mantenida por un organismo gubernamental o en su nombre está sujeta a la Ley de Información Pública. El formato (papel, electrónico, microfilme, etc.) del archivo no afecta su estado como archivo público.

¿Qué es un “organismo gubernamental”?

Para propósitos de la Ley de Información Pública, el término “organismo gubernamental” abarca a todas las entidades públicas de Texas a nivel local y estatal. No incluye al sistema judicial. Las entidades privadas pueden ser consideradas organismos gubernamentales si son apoyadas total o parcialmente por fondos públicos o gastan fondos públicos. Sin embargo, la Ley de Información Pública no se aplica a particulares o empresas solo porque proporcionan bienes y servicios bajo contrato con un organismo gubernamental.

¿Cómo puedo solicitarle archivos al poder judicial?

Muchos archivos de la corte están disponibles para inspección o copiado en la oficina del secretario de la corte. Sin embargo, la Ley de Información Pública no cubre los archivos del poder judicial. Para solicitarle archivos al sistema judicial, la solicitud tiene que ser por escrito y estar dirigida al custodio de los archivos de la corte. Para más información de cómo solicitar o retener archivos del sistema judicial, haga clic aquí.

¿Cómo solicito información pública?

La solicitud tiene que ser por escrito y tiene que estar dirigida al organismo gubernamental. Mientras que la solicitud no tiene que estar dirigida a alguien en particular, siempre es bueno identificar claramente su correspondencia como una “Solicitud de Información Pública” o “Solicitud de Archivos Abiertos”. Las solicitudes enviadas por fax o correo electrónico tienen que estar dirigidas al oficial de información pública o a la persona designada por dicho funcionario para recibirlas.

¿Qué tengo que decir en mi solicitud de información pública?

No se requiere ningún “lenguaje mágico” para iniciar la Ley de Información Pública. Sin embargo, usted debe hacer su solicitud lo más clara y específica posible. Esto permitirá al organismo gubernamental identificar exactamente qué información está solicitando.

¿Cuánto tiempo tiene el organismo gubernamental para responder a mi solicitud de información?

La ley dispone que un organismo gubernamental tiene que responder “rápidamente” a una solicitud de información. Si un organismo gubernamental no puede producir la información solicitada dentro de diez días hábiles, el oficial de información pública tiene que enviarle a usted una carta en la que certifica que no puede hacerlo y tiene que establecer una fecha y hora cuándo estarán disponibles los archivos para que usted los vea.

¿Puede un organismo gubernamental preguntarme por qué quiero los archivos?

No, los organismos gubernamentales tienen prohibido preguntar para qué se utilizarán los archivos. Sin embargo, si una solicitud no es clara o es muy amplia, el organismo puede pedir al solicitante que identifique claramente o limite la información que solicitó. Además, un organismo gubernamental puede solicitar información de identificación adicional para determinar si el solicitante llena los requisitos para recibir ciertos tipos de información.

¿Cuándo puede un organismo gubernamental negarse a revelar la información que solicito?

Si la información que solicita está cubierta por una de las excepciones a la divulgación que aparecen en la Ley de Información Pública, el organismo gubernamental puede negarse a revelar la información mientras pide una decisión de transparencia gubernamental a la Procuraduría General. A menos que el organismo gubernamental tenga la decisión anterior de una corte o de la Procuraduría General sobre la información exacta solicitada, no puede determinar por sí solo retener la información.

¿Qué procedimientos se tienen que seguir si un organismo gubernamental desea retener información?

Dentro de diez días hábiles de recibir la solicitud escrita, el organismo gubernamental tiene que:

  • escribir a la Procuraduría General, solicitar una decisión e indicar qué excepciones aplican a la información solicitada;
  • dar al solicitante una declaración escrita informándole que quiere retener la información y que pidió una decisión a la Procuraduría General;
  • proporcionar al solicitante una copia de la correspondencia del organismo gubernamental a la Procuraduría General; y
  • hacer un intento de buena fe de notificar, de la forma prescrita por la Procuraduría General, a terceros afectados por la solicitud.

Dentro de quince días de recibir la solicitud, el organismo gubernamental tiene que:

  • escribir a la Procuraduría General y explicar cómo se aplican las excepciones indicadas;
  • proporcionar a la Procuraduría General una copia de su solicitud escrita;
  • dar una declaración firmada de la Procuraduría General que muestra la fecha en que recibió la solicitud o dar evidencia suficiente para establecer la fecha en que el organismo gubernamental recibió la solicitud; y
  • proporcionar a la Procuraduría General copias de los documentos solicitados o una muestra representativa de ellos y los documentos tienen que mostrar qué excepciones aplican a qué partes.

Preguntas frecuentes
Sobre la Ley de Reuniones Abiertas:

¿Qué es la Ley de Reuniones Abiertas?

La Ley de Reuniones Abiertas, codificada en el capítulo 551 del Código Gubernamental, dispone que las reuniones de organismos gubernamentales tienen que estar abiertas al público salvo por sesiones ejecutivas expresamente autorizadas. La Ley también dispone que se le debe informar al público la hora, el lugar y el asunto a tratar en las reuniones de los organismos gubernamentales.

¿Qué es un quórum y cuál es su significado?

La Ley de Reuniones Abiertas define “quórum” como una mayoría del organismo gubernamental a menos que lo defina de otra manera la ley, norma o carta aplicable. Debe estar presente un quórum de los miembros de un organismo gubernamental para que este pueda ejercer la autoridad que se le delegó.

Dependiendo de las circunstancias, menos de un quórum del organismo gubernamental podría estar sujeto a la Ley de Reuniones Abiertas.

Ver Esperanza Peace and Justice Center v. City of San Antonio, 316 F. Supp.2d 433 (W.D. Tex. 2001) (“quórum andante”).

Ver Willmann v. City of San Antonio, 123 S.W.3d 469 (Tex. App.-San Antonio 2003, pet. denegada) (subcomité del concilio de la ciudad).

¿Quién puede asistir a una sesión ejecutiva?

Solo los miembros del organismo gubernamental tienen derecho de asistir a una sesión ejecutiva, excepto por el abogado del organismo gubernamental, el cual tiene que estar presente cuando se reúne bajo la sección 551.071. Por lo tanto, la corte del comisionado puede excluir al secretario del condado de una sesión ejecutiva ya que este no es miembro de la corte.

Ver Opinión de la Procuraduría General de Texas No. JM-6 (1983).

El organismo gubernamental tiene discreción para incluir en una sesión ejecutiva a funcionarios y empleados del organismo gubernamental cuya participación es necesaria para el tema en consideración. Por lo tanto, una junta directiva escolar puede pedir al superintendente que asista a todas las sesiones ejecutivas de la junta sin infringir la ley.

Ver Opinión de la Procuraduría General de Texas No. JC-0375 (2001).

La corte del comisionado puede incluir al auditor del condado en una reunión cerrada bajo la sección 551.071 para hablar con su abogado si la corte determina que (1) los intereses del auditor no son adversos a los del condado; (2) la presencia del auditor es necesaria para que la corte se comunique con su abogado; y (3) la presencia del auditor no renuncia al secreto profesional entre el abogado y el cliente. Si la reunión es cerrada bajo una disposición para una sesión ejecutiva aparte de la sección 551.071, la corte del comisionado puede incluir al auditor del condado si los intereses de este no son adversos al condado y su participación es necesaria para la discusión.

Ver Opinión de la Procuraduría General de Texas No. JC-0506 (2002) al 6. Ver Opinión de la Procuraduría General de Texas No. JM-238 (1984).

La sección 551.072 del Código Gubernamental permite a un organismo gubernamental deliberar la compra de bienes raíces en una sesión ejecutiva si la deliberación abierta afectará negativamente su posición de negociación con terceros. Es inadecuado permitir a terceros acceso a las deliberaciones del organismo gubernamental bajo 551.072, pero el administrador de la ciudad puede aconsejar al concilio de la ciudad en una sesión ejecutiva de sus negociaciones con terceros.

Ver Finlan v. City of Dallas, 888 F.Supp. 779 (N.D. Tex. 1995).

El secreto profesional entre el abogado y el cliente permite que los seis miembros de la junta directiva escolar que han sido demandados por otro miembro de la junta excluyan al demandante de sus reuniones ejecutivas realizadas para hablar con el abogado de la junta sobre esta demanda.

Ver Opinión de la Procuraduría General de Texas No. JM-1004 (1989).

¿Tienen los funcionarios y empleados públicos derecho de requerir que el organismo gubernamental realice deliberaciones sobre su persona en sesión ejecutiva cuando el organismo gubernamental está realizando dicha discusión en una reunión abierta?

No. Aunque un empleado que está sujeto a deliberaciones de personal bajo la sección 551.074 tiene derecho a una audiencia abierta, no tiene derecho a insistir en una audiencia cerrada.

Ver Opinión de la Procuraduría General de Texas No. JM-1191 (1990).

¿Puede un organismo gubernamental, con su abogado, reunirse en sesión ejecutiva bajo la sección 551.071 con la parte opositora para hablar de ciertos temas legales en un intento por evitar el litigio?

No. La sección 551.071 no permite que se realice una sesión ejecutiva para hablar de posible litigio con la parte opositora.

Ver Opinión de la Procuraduría General de Texas No. JM-238</a> (1984); Ver Opinión de la Procuraduría General de Texas No. MW-417 (1981).

¿Puede un organismo gubernamental reunirse en sesión ejecutiva para hablar sobre el nombramiento de personas a un comité consultivo?

No. Un organismo gubernamental no puede reunirse en sesión ejecutiva para hablar sobre la designación de miembros a un comité consultivo porque los miembros de un comité consultivo no son funcionarios públicos.

Ver Opinión de la Procuraduría General de Texas No. DM-149 (1992).

Ver también Opinión de la Procuraduría General de Texas No. LO-94-63.

Pero ver el Código Gubernamental § 551.0745 (sesión ejecutiva para que la corte de comisionados del condado designe a miembros del organismo consultivo).

¿Puede un organismo gubernamental reunirse en sesión ejecutiva para hablar de información exenta a la divulgación bajo una de las excepciones de la Ley de Información Pública o que por ley es confidencial?

Las reuniones cerradas, aparte de las autorizadas por ciertas disposiciones de la Ley de Reuniones Abiertas que permiten una sesión cerrada, se pueden realizar solo donde lo autoriza específicamente la ley. Las excepciones a la divulgación en la Ley de Información Pública no crean excepciones implícitas a la Ley de Reuniones Abiertas.

Ver Finlan v. City of Dallas, 888 F.Supp. 779, 782 (N.D. Tex. 1995).

Ver Opinión de la Procuraduría General de Texas números. GA-0019 (2003); DM-284 (1994) al 16; JM-595 (1986); MW-578 (1982).

¿Qué tan detallada debe ser una agenda certificada?

La “agenda certificada” de una sesión ejecutiva tiene que contener por lo menos un pequeño resumen de todos los temas específicos que en realidad se hablaron, no solo de los que se tenía programado hablar. No tiene que contener un resumen detallado o parafrasear cada pregunta o idea presentada sobre el tema general de la sesión ejecutiva. Se debe incluir suficiente detalle para permitir que un juez de distrito determine si se infringió la Ley.

Ver Opinión de la Procuraduría General de Texas No. JM-840 at 7 (1988).

Si un organismo gubernamental no puede hablar de todos los temas mencionados en su aviso (agenda) debido a insuficiencia de tiempo, ¿puede suspender la reunión hasta el próximo día sin tener que presentar otro aviso?

Se puede suspender una reunión hasta el día siguiente sin publicar un nuevo aviso. Si se suspende una reunión hasta después del día siguiente, el organismo gubernamental tiene que publicar un nuevo aviso.

Ver Rivera v. City of Laredo, </EM>948 S.W.2d 787 (Tex. App. --San Antonio 1997, writ denegado).

Ver Opinión de la Procuraduría General de Texas JC-0308 (1998); Opinión de la Procuraduría General de Texas JC-0285 (2000); Opinión de la Procuraduría General de Texas H-1000 (1977).

¿Puede el miembro de un organismo gubernamental hacer declaraciones a la prensa sobre temas que se hablaron en una sesión ejecutiva?

La Ley de Reuniones Abiertas no prohíbe a miembros de un organismo gubernamental o a otras personas que asisten a una sesión ejecutiva hacer declaraciones públicas sobre los temas de la sesión. Sin embargo, puede que haya leyes de privacidad o preocupaciones sobre normas que quizás eviten que dichas personas revelen las deliberaciones de una sesión cerrada.

Ver Opinión de la Procuraduría General de Texas No. JM-1071 (1989).

¿Puede el miembro de un organismo gubernamental votar por medio de un representante?

No. Una norma de ley común impide que el miembro de un organismo gubernamental presente un voto escrito sin asistir a la reunión del organismo.

Ver Opinión de la Procuraduría General de Texas No. LO94-28 (1994).

¿Tiene un organismo gubernamental que permitir que las personas hablen en sus reuniones?

No. El Propósito de la Ley de Reuniones Abiertas es asegurar que el público tenga acceso a las reuniones de organismos gubernamentales para que puedan estar informados sobre las transacciones de negocios públicos. No proporciona un foro público para cada persona que desee dar su opinión sobre un tema. Sin embargo, si el organismo gubernamental decide permitir que las personas hablen, no puede discriminar injustamente, pero puede establecer restricciones razonables sobre el número, la duración y la frecuencia de las presentaciones.

Ver Opinión de la Procuraduría General de Texas No. H-188 (1973).

Ver también Charlestown Homeowner’s Ass’n v. La Coke, 507 S.W.2d 876, 883 (Tex. App.--Dallas 1994, writ ref’d n.r.e.).

Ver también Opinión de la Procuraduría General de Texas No. JC-0169 (2000) (aviso de sesiones para comentarios públicos).

¿Quién hace cumplir las disposiciones penales de la ley?

Las cortes de distrito tienen jurisdicción sobre violaciones penales de la Ley como delitos menores relacionados con la mala conducta oficial. Por lo tanto, las quejas se deben presentar al fiscal de distrito o al fiscal penal de distrito. La Procuraduría General no tiene autoridad de cumplimiento independiente, pero los fiscales locales pueden solicitar ayuda a la Procuraduría General para procesar los casos penales, incluso los que surjan de la Ley de Reuniones Abiertas.

Ver Tovar v. State, </EM>978 S.W.2d 584 (Tex. Crim. App. 1998).

¿Qué tipo de aviso de reuniones requiere la Ley de Reuniones Abiertas?

Hay muchas preguntas sobre la adecuación del aviso y ninguna respuesta corta a estas. Estas preguntas tienen que ser contestadas individualmente en el contexto de los hechos relevantes, así que por lo general no podemos hacer nada mas que establecer la prueba de la adecuación del aviso y posiblemente mencionar algunos de los casos que se han aplicado a la prueba.

La Sección 551.041 del Código Gubernamental dispone que “[un] organismo gubernamental debe avisar por escrito la fecha, la hora, el lugar y el tema de cada reunión realizada por este”. La mayoría de las preguntas relacionadas con el aviso tienen que ver con la adecuación del tema. El aviso tiene que identificar los temas de todas las deliberaciones, incluso aquellas que se lleven acabo en sesión ejecutiva. El aviso tiene que ser suficiente para informar al público en general de los temas a considerar, y si un tema es de particular interés para la comunidad, quizás se requiera más información específica.

Muchos organismos gubernamentales publican la agenda de la reunión con el aviso o como el aviso, así que muchas personas usan los términos “aviso” y “agenda” de forma intercambiable para referirse al documento publicado.

Revised: May 07 2010