Servicios Para Víctimas Del Crimen

Si sospecha maltrato o descuido de un niño:
una guía general

Todos tenemos la responsabilidad de proteger a los niños. Si sospecha el maltrato o descuido de un niño, tiene el deber de reportarlo inmediatamente.

Cualquier persona que piense que la salud o el bienestar físico o mental de un niño ha sido o podría ser perjudicado por el maltrato o descuido, TIENE QUE reportar el caso inmediatamente a una agencia policial local o estatal o al Departamento de Servicios para la Familia y de Protección de Texas (DFPS).

DFPS tiene una línea gratis contra la violencia familiar, disponible las 24 horas llamando al: 1-800-252-5400

Su obligación legal

Las leyes actuales disponen que los profesionales, tales como los maestros, doctores, enfermeras o cuidadores de niños tienen que hacer un reporte verbal dentro de 48 horas. No reportar la sospecha de maltrato o descuido de niños es un delito menor punible con hasta 180 días de cárcel o una multa de hasta 2,000 dólares (Código Familiar de Texas, Capítulo 261).

Al reportar la sospecha de maltrato infantil al director o consejero de la escuela o al superintendente NO cumple con su obligación bajo esta ley. Las normas del distrito escolar local no pueden discrepar o imponerse a las leyes estatales que disponen que usted debe reportar el maltrato infantil a una agencia de la ley o al DFPS.

Su protección legal

Su reporte de maltrato o descuido es confidencial e inmune a la responsabilidad civil o penal mientras que dicho reporte se haya hecho “de buena fe” y “sin malicia”.

De buena fe significa que la persona que hace el reporte tomó pasos razonables para obtener información que estaba fácilmente disponible. Sin malicia significa que la intención de la persona no era lastimar o violar los derechos de otra persona. Si estas dos condiciones se cumplen, usted también será inmune a responsabilidad si se le pide participar en cualquier procedimiento judicial que ocurra debido al reporte.

Si sospecha maltrato:

A usted no le corresponde determinar si sus sospechas son verdad. Un investigador capacitado evaluará la situación del niño. Aunque su reporte no termine en acción decisiva, podría ayudar a establecer un patrón que a la larga sea lo suficientemente claro para ayudar al niño.

Las siguientes indicaciones por si solas no necesariamente indican maltrato. Puede hablar un poco con el niño para ver si hay una explicación sencilla o inocente para lo que ha visto.

Señales de maltrato:

Sospeche abuso físico cuando vea...

Sospeche descuido cuando vea…

Sospeche abuso sexual cuando vea…

Una revelación

Si usted es la primera persona a la que el niño le dice del abuso, su testimonio como primer testigo podría ser muy importante para procedimientos legales en el futuro. Su declaración de lo que el niño le dijo no se considera rumor y se puede usar como prueba en un juicio relacionado con un delito sexual cometido contra el niño. Esta exclusión es aplicable solamente a la primera persona a la que el niño le hace saber del maltrato o abuso.

Usted es responsable de la seguridad de su hijo

Si usted permite que el niño esté en una situación en la que podría ser lastimado, entonces usted mismo podría ser acusado de maltratar o abusar al niño. El hecho que el abusador sea uno de los padres u otro familiar no le quita a usted la obligación de proteger al niño.

Si teme por su propia seguridad o la del niño, llame al 911 o al 1-800-252-5400.

Usted es legalmente responsable del cuidado del niño. Tiene que dar al niño alimentos seguros y adecuados, ropa, albergue, protección, atención médica y supervisión o tiene que hacer lo arreglos pertinentes para que alguien más lo haga. Si no lo hace se puede considerar descuido.