A nombre de la Comisión de Texas de Calidad Ambiental (TCEQ), el Procurador General Ken Paxton ha presentado una demanda ambiental contra Intercontinental Terminals Company (ITC) en busca de medidas cautelares y sanciones civiles en conexión con el incendio en el sitio de almacenamiento petroquímico de ITC en Deer Park, que comenzó el domingo pasado y continuó hasta el miércoles, emitiendo contaminantes del aire en violación a la Ley de Aire Limpio de Texas.

 

El fuego causó la liberación de varios contaminantes al aire, incluyendo benceno. La mayoría de los químicos identificados en el fuego se utilizan en la producción de gasolina, y a corto plazo la exposición a sus vapores puede causar fatiga, mareos y dolores de cabeza. En dos ocasiones la semana pasada, los residentes de Deer Park y Galena Park recibieron indicaciones de permanecer en sus hogares debido a preocupaciones sobre la calidad del aire contaminado. Esas preocupaciones también llevaron al Distrito Escolar de Deer Park y varios otros distritos a cancelar las clases durante varios días.

 

"El estado de Texas trabaja duro para mantener la buena calidad del aire y va a responsabilizar a ITC para el daño que ha hecho a nuestro medio ambiente", dijo el Procurador General Paxton. "ITC tiene un historial de violaciones ambientales, y este último incidente es especialmente inquietante y aterrador. A ninguna empresa se le puede permitir poner en riesgo la seguridad y salud pública."

 

TCEQ sigue supervisando la calidad del aire en las zonas afectadas unas 20 millas al este de Houston.

 

"Me gustaría agradecer a la Procuraduría por su rápida respuesta a petición de TCEQ para hacer cumplir las leyes contra ITC," declaró el Director Ejecutivo de TCEQ Toby Baker. "Debido a la dinámica y continua investigación de este incidente, sólo las violaciones a la calidad de aire se han citado en la demanda del estado de Texas contra las ITC. Cualquier violación adicional, incluyendo calidad del agua, se remitirá a la oficina del Procurador General para el cumplimiento civil como parte de esta acción."

 

La Junta Federal de Seguridad Química, que investiga graves accidentes químicos, anunció ayer que está abriendo una investigación sobre el incendio de ITC.

 

Para ver una copia de la demanda aquí.