Los estafadores saben que usted va a invertir dinero para renovar su casa. Asegúrese de saber cómo protegerse e infórmese de los temas comunes de mejoras a viviendas.

Ventas de Puerta en Puerta

Tenga cuidado cuando un vendedor se presenta a su puerta sin haber sido invitado. No todos los contratistas que van de puerta en puerta son estafadores, pero muchos estafadores sí van de puerta en puerta. Las estafas de reparación de casas a menudo surgen después de un desastre, especialmente tormentas violentas como huracanes y tornados. En ocasiones algunos especialistas en reparaciones que son legítimos pueden ir de puerta en puerta bajo estas circunstancias, pero los estafadores también lo hacen.

Vea esta página para más información.

Para Seleccionar a un Contratista

Tome tiempo para seleccionar a la persona que va a contratar para trabajar en su casa. Es buena idea escoger a un contratista con una dirección física establecida. Usted tiene que estar seguro de poder localizar a una persona que haya hecho trabajo en su casa, en caso de que surjan problemas.

Lo mejor que usted puede hacer es obtener ofertas de varias personas para cualquier trabajo que necesite hacerle a su casa. Pida las propuestas de trabajo por escrito, y busque obtener detalles sobre lo que harán precisamente. Dependiendo de la naturaleza del trabajo, quizás va tener que establecer específicamente el tipo (calidad o grosor) de los materiales que va querer que utilicen.

Tenga cuidado con un vendedor que le ofrece un precio mucho más bajo en comparación a todos los demás. Cuestione la calidad de los materiales que van a utilizar y el trabajo que van a hacer. Un vendedor que le presenta un precio demasiado bajo quizás no está incluyendo todas las tareas específicas que usted espera, quizás use mano de obra barata y sin experiencia, o materiales mediocres. La mayoría de las ofertas legítimas van a ser por precios muy parecidos a los de las otras fuentes.

Pida referencias. Pida hablar con clientes satisfechos, y pregúnteles si puede visitar su casa para inspeccionar el trabajo hecho por el contratista que está considerando seriamente. Si espera contratar al tipo de trabajador que necesita una licencia del estado (como un electricista), comuníquese con la agencia de licencias correspondiente para verificar las credenciales de la persona y pregunte para saber si hay quejas registradas.

El Departamento de Licencias y Regulación (Texas Department of Licensing and Regulation, TDLR) es la agencia estatal normativa que en este momento supervisa más de 20 tipos de negocios, industrias, comercios, y ocupaciones. Esta agencia es responsable por emitir licencias, llevar a cabo inspecciones, investigar quejas, calcular sanciones, establecer reglas y estándares y llevar a cabo audiencias.

Verifique cualquier afirmación del contratista sobre el ahorro de energía o mayor seguridad, aumento al valor de su casa, u otras ventajas pertinentes a la reparación que usted está contratando.

Sea Prudente con los Contratos

La mayoría de las reparaciones y remodelaciones para su hogar se hacen bajo contrato. Las empresas legítimas generalmente insisten en tener un contrato para su propia protección, y un contrato bien escrito debe proteger al dueño también.

NO firme un contrato con espacios en blanco. Si esto ocurre: los espacios se llenan después, y los nuevos términos probablemente no son a favor del consumidor.

NO firme un contrato hasta que no lo haya leído cuidadosamente y usted ha entendido cada uno de los términos. A veces puede ser difícil cancelar un contrato firmado.

NO le permita a nadie que lo presione a firmar un contrato. El vendedor debe estar dispuesto a dejar el contrato con usted para que lo pueda leer cuidadosamente en su propio tiempo. Si otra persona lo presiona o trata de obligarlo que firme en ese mismo momento, o no le deja una copia para que usted pueda estudiarlo, usted debe sospechar de tal persona y del contrato.

Asegúrese de que todo lo que le han prometido se encuentre en el contrato por escrito. Insista en un contrato escrito que declara específicamente lo qué el contratista va a hacer, cuándo va a empezar el trabajo, y cuándo lo va a terminar. Asegúrese de que el contrato incluya todo lo que el vendedor o contratista le ha prometido, y que el contrato detalla el costo de las órdenes y los materiales especiales.

Sea consciente de que la mayoría de los contratistas no le van a permitir cambiar de opinión sin añadir cargos por lo que usted quiere que hagan o cómo quiere que lo hagan. A menudo un contratista va a exigir que usted pague para cambiar la orden de trabajo, y esto debe ser algo que está cubierto en los términos del contrato.

Obtenga y guarde copias de todo lo que usted haya firmado en el momento cuando lo haya firmado.

Tenga Cuidado: Gravamen de Contratista

Cualquier contrato que usted firme por trabajo en su casa tiene que incluir la siguiente advertencia:

"Aviso Importante: Usted y su contratista son responsables de cumplir con los términos y las condiciones de este contrato. Si firma este contrato y no cumple con los términos y las condiciones, puede perder los derechos de propiedad legal de su casa. Conozca sus derechos y deberes bajo la ley".

Cuando firma un contrato para reparaciones al hogar, el contratista puede legalmente colocar un embargo preventivo sobre la casa. Si firma un contrato que contiene el lenguaje indicado arriba y no cumple sus pagos, la empresa puede quitarle su casa. Por lo tanto, es muy importante que entienda exactamente cuáles son sus obligaciones bajo el contrato, y que confíe que puede cumplir con ellas. Si tiene alguna pregunta o duda, consulte con su abogado antes de firmar el contrato.

Si va a tener un embargo preventivo puesto sobre su casa, asegúrese de que esté presente un testigo legal (notary, en inglés) para atestiguar su firma. Un notary, que no sea el vendedor mismo, tiene que estar presente para atestiguar que usted ha firmado el documento que establece el embargo preventivo. Debe ser una señal de alerta para usted si el vendedor no tiene presente a un notary o si le dice que va a notariar el documento después.

Si el contratista no le paga a los subcontratistas y proveedores de materiales, USTED va a terminar siendo responsable, aun cuando usted no los haya contratado directamente. Bajo la ley de Texas, si no se le paga al subcontratista o proveedor que proporciona trabajo o materiales para la construcción o reparación de la propiedad, dicha propiedad pudiera quedare sujeta a un embargo preventivo por la cantidad no pagada.

Si el costo de las reparaciones a la casa es más de 5,000 dólares, el contratista está obligado por ley a depositar los pagos de usted a una cuenta para la construcción en una entidad financiera. Pida al contratista verificación escrita de la existencia de una cuenta para la construcción. Vigile todos los depósitos y pagos a los subcontratistas, trabajadores y vendedores. El contrato escrito para la reparación debe incluir como requisito el acceso a la cuenta de construcción.

Pagar por la Obra

En la mayoría de los casos, el contratista le va a pedir un pago parcial por adelantado, y siempre y cuando haya tomado las precauciones recomendadas, usted debe anticipar tener que pagar una parte del costo antes de que empiece la obra (salvo en ciertos casos después de un desastre). Sin embargo, es muy conocido que los estafadores que participan en fraudes de puerta en puerta piden el pago completo por adelantado para luego huir sin haber acabado la obra (a veces hasta sin empezarla).

Aun cuando esté tratando con una empresa de buena fama y con un contrato bien escrito, usted no debe pagar toda la cantidad hasta que no se haya terminado, y usted haya inspeccionado y aprobado la obra. Un programa de pagos parciales usualmente va a precisar la parte de la obra que debe ser terminada cuando usted va a tener que cumplir el pago parcial. Inspeccione la obra y asegúrese de que el contratista haya cumplido la parte programada antes de entregar su pago.

Si le piden que firme un certificado de terminación, no lo haga hasta que todo el trabajo haya sido completamente terminado, el sitio haya sido limpiado y usted esté satisfecho.

Si el costo de la obra es lo suficientemente grande que tendrá que financiarla, asegúrese de buscar los mejores términos de financiamiento. Esto es aparte de buscar ofertas sobre el costo de la obra. Al escoger la fuente de financiamiento, considere la tasa de interés, los costos por el financiamiento y los términos del pago. Al igual que con cualquier acuerdo de financiamiento, debe calcular el costo total de los intereses y los cargos mientras dure el préstamo.

Una empresa de reparaciones al hogar quizás ofrezca financiamiento, pero esto no es necesariamente la mejor opción, aunque puede parecer fácil hacer los arreglos para el financiamiento y el contrato de reparación al mismo tiempo. Este consciente de que algunos contratistas le van a pedir que firme un contrato de crédito para pagar un precio por el trabajo más el costo de financiamiento, luego inmediatamente van a vender el derecho a cobrar el contrato por 20 a 50% menos del precio del contrato. Esto generalmente significa que usted pudiera haber obtenido la reparación por 20 a 50 por ciento menos costo si hubiera pagado en efectivo o buscado financiamiento por su propia cuenta.

Si le piden que firme una solicitud de crédito, lea el formulario con cuidado y asegúrese de que no lo está obligando a nada. Asegúrese de que realmente es una examinación de crédito y no un contrato. Si no entiende todo el documento, no lo firme hasta que no se lo haya explicado otra persona.

Eliminación del Moho

No todos los daños causados por el agua o el moho están cubiertos por su seguro residencial. La mayoría de los seguros de propietario en Texas son conocidos como pólizas HO-A. En general, las pólizas HO-A solo cubren las goteras repentinas y accidentales y no cubren daños que resultan de goteras continuas o repetidas. Muchos no cubren la eliminación del moho; los que cubren el moho por lo general tienen un límite de cobertura.

Base de Datos CLUE y el Efecto de Presentar un Reclamo

Algunos propietarios que han presentado reclamos por daños producidos por el moho o el agua tienen dificultades para renovar u obtener un seguro nuevo para su casa. Comuníquese con el Departamento del Seguro de Texas(TDI) para posible ayuda si tiene dificultad para conseguir una aseguradora.

La Bolsa de Seguros por Pérdidas Completas (CLUE, siglas en inglés) es la base de datos nacional que registra los reclamos presentados sobre propiedades. La base de datos mantiene un archivo de reclamos de su casa y reclamos presentados por un propietario. Por lo general, los reclamos sobre propiedades que son presentados a las aseguradoras son registrados en la base de datos de CLUE. En algunos casos, las aseguradoras quizás hayan reportado preguntas sobre cómo presentar un reclamo sobre moho, aunque no se haya entregado un reclamo. Los que buscan comprar una casa pueden pedir el reporte de CLUE que corresponde a una vivienda. Los reclamos sobre su propiedad pueden impedir a posibles compradores obtener seguro para la propiedad. Esto a su vez puede limitar su capacidad de vender la propiedad. Por lo tanto, considere cuidadosamente si debe presentar reclamos para reparaciones en su casa.

Bajo la ley federal, usted puede desafiar información incorrecta en su reporte de CLUE. Si le niegan cobertura de seguro para la vivienda debido a un informe de CLUE, usted tiene derecho a recibir el informe correspondiente gratis. Comuníquese con el Centro de Equifax para Consumidores de Seguros al (800) 456-6004. Usted no tiene que reportar problemas con el moho a su aseguradora si usted mismo paga la reparación. Sin embargo, para aceptar un reclamo, su seguro puede requerir que reporte daños causados por el agua a su aseguradora dentro de un tiempo determinado (generalmente 30 días) después de descubrirlos o cuándo los debería haber descubierto.

Presentando un Reclamo

Por lo general, su aseguradora tiene que empezar una investigación dentro de un lapso de quince días después de que usted haya presentado un reclamo por escrito. La empresa puede pedirle más información y tiene otros quince días después de que usted la envía para aceptar o negar el reclamo. Si la empresa acepta pagar el reclamo, tiene que hacerlo dentro de cinco días. Si la empresa rechaza el reclamo, tiene que darle las razones por escrito.

Es común que el cheque de resolución de la aseguradora sea escrito a nombre del propietario y de la empresa hipotecaria. Algunas empresas hipotecarias endosan el cheque a favor del propietario, dejando que el propietario haga la reparación necesaria. De otra manera el prestamista por lo general usa el cheque de la aseguradora para pagarle a un contratista, con un inspector que vigila el trabajo y que entrega los pagos correspondientes. Consulte con su empresa hipotecaria sobre cuál sería su participación en la reparación. Si la empresa supervisa la obra, de todas maneras, usted debe saber quién es responsable de asegurar que se haga la reparación correctamente y cuál es la responsabilidad que le corresponde a usted. Permanezca activo en el proceso.

Una reparación constituye más que solo reparar los daños causados por el moho. También tiene que ver con el proceso de evaluar la situación antes de que empiece la obra. También tiene que ver con eliminar y limpiar los artículos contaminados con moho, tratar las áreas posiblemente afectadas y asegurar que el moho no ocurra nuevamente.

Selección de un Asesor y Eliminador de Moho

Todo asesor y eliminador de moho no exento debe ser licenciado por el Departamento de Licencias y Regulación de Texas (TDLR). Tenga cuidado con conflictos de interés de parte de las empresas que proporcionan varios servicios. Una persona puede tener las dos licencias, pero no puede hacer ambos trabajos en el mismo proyecto. Además, una persona no puede tener un interés en ambas empresas que hacen el asesoramiento y la eliminación en el mismo proyecto.

Considere que hay excepciones al requisito de la licencia.

Revise todas las propuestas con su asegurador para determinar cuáles costos van a ser cubiertos. Si su prestamista está involucrado en el proceso, asegúrese de que la propuesta y el programa de pago cumplan con los requisitos del prestamista.

Verifique con TDLR para saber si los contratistas cuentan con la licencia pertinente y si hay quejas registradas. También haga su tarea en cuanto a la reputación de la empresa.

Algunas aseguradoras pueden tener una lista de especialistas en moho que recomiendan, pero a usted le queda la responsabilidad de seleccionar al contratista. La aseguradora tiene prohibido requerir que usted use una empresa en particular, pero puede ayudarle con la selección y con que hagan el trabajo de limpieza puntualmente.

Después de firmar el contrato, los limpiadores con licencia tienen que darle a usted la Hoja de Información Sobre el Mojo preparada por el TDLR.

Evaluación de Moho y Proceso de Eliminación

Bajo la ley estatal, tiene que hacerse una evaluación de moho antes de empezar la limpieza. Revise su seguro para saber si el acuerdo de limpieza debe incluir el costo de la evaluación.

El asesor tiene que preparar un análisis del trabajo para cada proyecto y dar al cliente una copia antes de empezar la reparación. El análisis tiene que indicar:

  1. los cuartos o áreas en las que se tiene que trabajar;
  2. la cantidad de material que se tiene que eliminar o limpiar;
  3. el método de eliminación propuesto para cada área; y
  4. el criterio propuesto para determinar cuándo se ha cumplido con la reparación de cada área.

El eliminador con licencia tiene que producir un plan con instrucciones para cada aspecto del proyecto. El eliminador tiene que entregarle al dueño una copia del plan antes de empezar la obra, y guardar una copia en el sitio de la obra. El eliminador también tiene que informar a TDLR sobre el proyecto por lo menos cinco días antes de empezar la obra, salvo en emergencias.

Dentro de in plazo de diez días tras terminar la reparación, el eliminador tiene que entregarle al dueño de la propiedad un certificado de limpieza del moho. Dicho certificado tiene que incluir una declaración del asesor de moho indicando que la contaminación ha sido eliminada según el plan de limpieza. El certificado también tiene que mostrar si se reparó la causa del moho. Recuerde que el certificado solo se aplica a la eliminación del moho, no cubre la reparación de otros tipos de daños provocados por el agua.

Los eliminadores tienen que guardar un archivo de todos sus trabajos realizados durante los últimos tres años. Este archivo tiene que incluir fotografías de antes y después de la zona contaminada, el contrato escrito para la limpieza y todas las facturas relacionadas a la obra. El limpiador tiene que entregarle al propietario de la vivienda una copia de todas las fotos incluidas en el registro del proyecto.

Los propietarios de vivienda deben guardar copias de la evaluación del moho, el contrato de limpieza, el certificado de limpieza, las fotos y otros materiales relacionados en el archivo. Si el propietario vende la propiedad, tiene que dar al comprador una copia de cada certificado de limpieza emitido sobre la propiedad.

Algunas Excepciones

Este proceso no se aplica a las siguientes acciones, cuando no se hacen específicamente como parte de una evaluación o reparación de moho:

  • limpieza de rutina
  • inspecciones de bienes raíces
  • reparación o reemplazo de plomería, ventilación, calefacción y aire acondicionado, sistemas de electricidad, conductos de aire o electrodomésticos.
  • materiales de construcción que se usan durante la fase de construcción en la que se construye la estructura.

Preguntas y Quejas

Si tiene preguntas o quejas sobre el estado de la licencia de un asesor o eliminador de moho, comuníquese con TDLR. Llame al (800) 803-9202 para más información.

Nosotros también aceptamos quejas contra asesores de moho y contratistas de eliminación de moho, incluyendo asuntos relacionados con la garantía. Quizás también le sirva hablar sobre el tema con un abogado privado.

¡Disfrute de su Casa Reparada!

Quizás se sienta ansioso de empezar un proyecto de renovaciones a una nueva casa, o ansioso de que el daño sea reparado, pero asegúrese de tomar suficiente tiempo para verificar la empresa, ver su trabajo, revisar el contrato, y encontrar los mejores términos de financiamiento posibles. No actúe dejándose llevar por el momento, ni actúe sobre una oferta que parece una oportunidad rápida. Proceda con cuidado, tome precauciones, y disfrute su nueva y renovada casa.